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¿Qué son las levaduras?

El concepto de Levadura proviene del latín “levare” que quiere decir “levantar”, conocemos con este nombre a una serie de hongos microscópicos generalmente unicelulares que son muy conocidos ya que participan en los procesos de fermentación a través de las diferentes enzimas que producen para generar alcoholes y gas carbónico. El primero que las identificó fue Louis Pasteur en el año 1857 y hoy en día están clasificadas cerca de 500 especies de este género.

¿Cuál es el hábitat de las levaduras?

Se encuentran ampliamente distribuidas en lugares comunes acuáticos o terrestres con los que siempre estamos en contacto como suelos, plantas, frutos, vegetales, animales, alimentos e incluso como microbiota de nuestra piel.

Forman parte del reino Fungí y pueden reproducirse asexualmente a través de procesos de gemación y sexualmente a través de esporas.  Es considerablemente usada en el ámbito alimenticio, farmacéutico, industrial y para realizar bebidas como vino y cerveza.

¿Para qué podemos usar las levaduras?

Cuando escuchamos la palabra levadura pensamos en pan y cerveza ya que en principio fue uno de los mayores usos que se les dio a estos microorganismos, sin embargo, existen en la actualidad otros usos que se le dan y que nos ayudan en el día a día. Las levaduras producen una serie de enzimas que pueden ser usadas en: 

Alimentos: Se emplean para elaborar un gran número de productos de panadería gracias a que ayudan en los procesos de fermentación, además de bebidas como la cerveza, el vino y el yogurt. 

Nutrición: La composición de las levaduras confiere al organismo múltiples beneficios ya que posee altos niveles de Vitaminas del complejo B, D y proteínas. Al mismo tiempo se considera como un probiótico que proporciona una serie de beneficios al organismo.

Las levadura es utilizada con frecuencia por la industria de la alimentación

Farmacéutica: Debido a su facilidad para manipular y experimentar en los laboratorios las levaduras como Saccharomyces cerevisiae han ayudado a crear vacunas, péptidos y algunos compuestos como la insulina y vitaminas del complejo B. Existen además varios antibióticos como la penicilina y la estreptomicina que son productos derivados de levaduras 

Industria: Gracias a que estos microorganismos tienen como cualidad crecer rápidamente en poco tiempo su uso en el área industrial es muy provechoso, ayudando a crear fermentación en grandes volúmenes de producto en poco tiempo, destacándose que tiene bajo costo.

Alimentación animal: Debido a su alto nivel nutricional son utilizadas en la formulación de alimentos para animales aportando gran cantidad de aminoácidos. Se usa además para evitar el consumo de alimentos con antibióticos.

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Cosmética: Se utilizan actualmente en productos para la piel ya que promueven la síntesis de colágeno, al mismo tiempo que hidratan y oxigenan la piel.

Existen productos cosméticos que incluyen levadura como parte de sus ingredientes

Se emplean en cremas anti edad y productos para usar después de estar expuestos al sol.

Como podemos observar el uso de las levaduras han traído consigo múltiples beneficios a nuestro día a día, sin embargo, no todo con ellas es color de rosa ya que pueden:

  • Causar infecciones de mucosas en individuos al invadir tejidos, generalmente uno de los géneros que más causa este tipo de afección es conocido como Candida.
  • Ser responsables de daño en algunos cultivos.
  • Causar contaminación de algunos alimentos.

Este pequeño microorganismo podemos decir que desde hace varios siglos ha estado presente en la cotidianidad del ser humano.

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Además, las investigaciones en biotecnología, ciencia y alimentos han ayudado a facilitar su uso y a mejorar los productos que se obtienen gracias a ellas.