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¿Qué es la epoc?

 

La epoc o enfermedad pulmonar obstructiva crónica en una patología que causa dificultad para respirar. Cuando esta enfermedad se presenta, obstruye las vías respiratorias y dificulta la entrada y circulación de oxígeno. Ocurre principalmente por la exposición de las personas ante el humo del tabaco, bien sea como fumadores pasivos o activos.

Epoc y tabaco

Una de las principales causas de la aparición de la epoc es la exposición constante ante el humo del tabaco. Este factor ocasiona en el paciente la pérdida acelerada de la función pulmonar. Las personas tienen severas dificultades para recibir oxígeno y, por ende, para respirar.

El tabaco no solo causa epoc, sino que lo agudiza en los pacientes que ya sufren esta enfermedad. Fumar causa severos daños en las vías respiratorias, en el revestimiento de los pulmones y los alvéolos.

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El tabaquismo es la causa principal de la epoc.

Fumar es un daño desencadenante del epoc, aunque no todos los fumadores lo padecen.. Es decir, es un factor que empeora o agudiza esta patología. Sin embargo, no es solo el hecho de fumar, sino ser un fumador pasivo, los que reciben el humo de forma secundaria pero igual resultan afectados.

Por ello los especialistas no tienen medias tintas al respecto. Un paciente con epoc no debe fumar y si lo hace, debe abandonar la acción. Eso prolongará la vida ya que la nicotina y el humo del tabaco dañan de forma irreversible los pulmones.

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Recomiendan varias formas de abandonar el vicio del cigarrillo. Entre ellas terapias psicológicas, medicamentos contra la adicción y terapias de grupos de apoyo. Aunque abandonar la adicción a la nicotina no es sencillo, hay mecanismos para lograrlo.

Epoc, enfisema y bronquitis

Hay dos formas de que se manifieste el epoc en los pacientes. Estas son los enfisemas y la bronquitis.

Cuando hay enfisema se rompen las paredes pulmonares o hay un ensanchamiento de los alveolos. Los alveolos son los sacos de aire que revisten los pulmones.

Cuando ocurre de esta forma, hay un daño progresivo en los pulmones que no se revertirá.

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La otra manera en la que se presenta el epoc es con una bronquitis. Se trata de una infección que causa una tos prolongada. Destaca por la presencia de flema en los pulmones y el resto del sistema respiratorio.

Hay pacientes que pueden sufrir los dos tipos de enfermedades al mismo tiempo. Pero, no solo el cigarrillo lo desencadena. La exposición a otros humos tóxicos, sobre todo en lugares de trabajo, también.

De igual forma, la exposición al fuego para cocinar, sin tener ventilación. Los gases tóxicos que emanan de la quema de basura. Estos son condicionantes.

Síntomas de Epoc

Los pacientes que presentan una serie de infecciones respiratorias consecutivas están ante la presencia de la epoc. También cuando hay disnea (dificultad para respirar) que se agudiza hasta con actividades leves.

Fatigas, dolores en el pecho, sibilancias y tos con o sin flema. Pero no todo ocurre de forma simultánea. Son síntomas que aparecen de forma paulatina, por lo que el paciente puede no percatarse de que padece epoc.

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Por ello, los especialistas recomiendan hacer una espirometría para descartar o confirmar el diagnóstico. La espirometría es una prueba que mide el volumen y la capacidad del aire que podemos respirar.

Consiste en soplar fuerte dentro de una máquina que realiza estas mediciones. Ella se encargará de evaluar la capacidad pulmonar. Por ende, no solo evalúa si hay o no presencia de epoc, sino también de la evolución del tratamiento.

Esta prueba es más efectiva para detectar la epoc que el auscultar los pulmones. Debido a que en algunas ocasiones los pulmones pueden sonar normales aunque exista la enfermedad.