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¿Qué es una computadora y cuáles son sus partes?

La computadora u ordenador es una máquina electrónica que recibe datos para convertirlos en información útil de analizar y procesar por los humanos. Sirve como herramienta para simplificar actividades que requieren precisión y tiempo.

¿Quién inventó la computadora?

En la historia se registra los primeros indicios del ordenador desde tiempos antiguos. El ábaco es considerada la primera herramienta para realizar operaciones (suma y resta), muy utilizada en China y Sumeria.

Al principio todos los avances surgieron en torno a resolver de manera más simplificada operaciones matemáticas. El matemático persa Musa al-Juarismi fue pionero en la invención de los algoritmos, bases de la ciencias de la computación.

Computadora z1
La primera computadora

Desde el siglo XVII hasta mediados del siglo XX, se registraron avances paulatinos los cuales servirían de cimiento para la creación del computador. Finalmente en 1983 Konrad Zuse, ingeniero alemán, construye el primer ordenador de la historia. Este usaba sistema binario y funcionaba con electromecánica.

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En décadas posteriores aparecerían nuevos prototipos y empresas de tecnología avocadas a diseñar las más modernas máquinas:

  • En 1953 IBM fabrica la primera computadora a escala industrial (IBM 650).
  • En 1977 Apple saca al mercado el primer ordenador personal.
  • A comienzos de siglo XXI aparecen los primeros ordenadores de bolsillo.
  • En 2007 surgen los Iphones, considerados pequeñas máquinas inteligentes.

¿Cuáles son las partes de la computadora?

Se conoce como harware a todas las partes físicas e internas del computador:

  • Unidad Central de Procesamiento (CPU en inglés): es la unidad donde se realizan todos los procesos de información.

Se compone de la Unidad Arimético Lógica, para operaciones lógicas; la Unidad de Control, distribuye cada proceso al área correspondiente para su transformación; y los Registros, datos de memoria, registros constantes, propósitos.

  • Tarjeta/ Placa Madre: sincroniza el funcionamiento de todos los elementos y es el lugar donde se conecta el 99% de los dispositivos.
  • Memoria RAM (Random-Access Memory) o Memoria de Acceso Aleatoriocorresponde a la memoria  temporal de trabajo.
  • Disco Duro: uno de los componentes más importantes. Archiva todos los datos, programas y procesos del computador.
  • Tarjeta de vídeo: permite transformar los datos desde el disco duro al monitor, en forma de imágenes.
Hardware
Procesador de computadora

Luego se encuentran los dispositivos periféricos, aquellos que son externos a la máquina y se conectan permitiendo la entrada de datos.

  • Mouse: mecánico o táctil, es el que permite realizar operaciones y enviar instrucciones.
  • Teclado: se conforma de caracteres alfanuméricos, mediante los cuales se ingresa información al computador.
  • Monitor: proyecta las imágenes de la interfaz gráfica.
  • Dispositivos de almacenamiento externo: memorias USB, CD’s, DVD’s y disco duros externos. Almacenan la información fuera del computador.
  • Otros dispositivos: impresoras, joysticks, cornetas, videocámara, etc.

Tipos de computadoras

  • Supercomputadoras.

Las máquinas más potentes del mercado, permiten almacenar grandes cantidades de información y resolver operaciones complicadas.

  • Mainframes.

Macrocomputadoras o computadores centrales, desarrollan múltiples (millones) aplicaciones al mismo tiempo. Se utilizan para operaciones bancarias o bases de datos.

  • Computadores personales.

De escritorio (desktop) o portátiles (laptop), sirven para cumplir operaciones estándar de informática: navegación web, entretenimiento, productividad laboral/escolar.

  • Híbridas.

Las de más reciente creación. Son la mezcla entre una computadora y una tablet, desarrolladas para aumentar las ventajas de productividad.

  • Tablet.

Computadores pórtatiles y ligeras de pantalla táctil. Permiten interacción directa con el contenido al prescindir de mouse y teclado.

  • Smartphone.

Los teléfonos inteligentes facilitan el acceso a operaciones básicas sin la necesidad de una computadora personal.

Aplicaciones y usos

El creciente y rápido desarrollo de la tecnología hace imprescindible el uso de un ordenador. En sus diferentes presentaciones (laptop, desktop, smartphone, etc.), esta máquina constituye la vía más rápida y poderosa para mantenernos comunicados.

Usuario
Usuario accediendo a información
  • Acceso a la información

Hasta hace unas décadas para obtener información se debía ir al sitio directamente, o incluso consultar en las bibliotecas en busca de indicios sobre algún tema. Gracias al desarrollo del Internet, redes interconectadas, existen gran cantidades de fuentes para consultar.

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Tareas escolares, temas de salud, aprendizaje de idiomas, consulta de negocios, hoy día los usuarios pueden tener acceso fácil e inmediato a infinitas fuentes de información.

  • Comunicación.

El mundo de la web 3.0, incrementa constantemente las formas de interacción entre personas.

Las redes sociales, aplicaciones móviles, y el correo electrónico permiten una comunicación más rápida, directa, a bajo costo. Todo accesible desde una computadora.

  • Creación y desarrollo de tecnología.

Las computadoras son una herramienta primordial para continuar con el avance de nuevas tecnologías, mediante el uso de la programación, los software de diseño, las plataformas interactivas, entre otros.

  • Negocios.

Gracias al crecimiento de la red, el campo laboral y las operaciones de negocios son más amistosas. Ya no es necesario, para ciertas áreas, estar presente en las actividades.

Desde una computadora conectada al Internet se pueden realizar operaciones remotamente: buscar clientes, ofrecer servicios, atención al cliente, compras y ventas (nacionales o internacionales), y ejecutar cualquier tipo de negocios.