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¿Cómo se llama el órgano vocal de las aves?

El órgano vocal de las aves se llama siringe.

Ubicación de la siringe.
Ubicación de la siringe.

Las aves no tienen cuerdas vocales, órganos que los humanos utilizamos para modular la voz. Lo que estos animales poseen es un órgano vocal llamado siringe, que les permite emitir una gran variedad de sonidos, desde llamadas y gritos hasta cantos espectaculares.

La siringe se encuentra ubicada en la parte baja de la tráquea, justo en el punto donde se divide en los bronquios, por lo que está asociada al aparato respiratorio. La siringe está formada principalmente por los cartílagos traqueales y bronquiales, los cuales se ensanchan para formar una caja de resonancia. Unidos a estos cartílagos se encuentran seis pares de músculos siríngeos localizados bilateralmente, cuya función es la de dilatar o reducir la luz del tubo de la siringe con el fin de regular el aire. Al final de cada bronquio se localizan un par de pequeños tejidos conectivos denominados labio medial y labio lateral, este último a su vez está íntimamente asociado con la membrana timpánica o timpaniforme medial que vibra de una forma u otra para emitir los diferentes sonidos. Los labios actúan como válvulas controlando el flujo de aire y, por lo tanto la fonación, independientemente a cada lado.

Anatomía de la siringe de un ave.
Anatomía de la siringe de un ave.

Solamente las aves y los cocodrilos tienen este órgano especializado y les permite a muchas especies (como los loros, los cuervos, las urracas, etc.) imitar la voz humana. La siringe, en general, está más desarrollada en las aves cantoras y en los machos más que en las hembras.

Mecanismo del sonido del ave

Los sacos aéreos y los pulmones construyen columnas de aire las cuales son forzadas por medio de las membranas timpánicas, donde los músculos siríngeos con su fuerza generan la tensión. La función de la tráquea será de caja de resonancia, amplificando de acuerdo al tamaño cada sonido.  Probablemente solo un par de membranas funcionen al cantar, pero en las complejas siringes las 4 membranas funcionan independientemente; por lo que es probable que los zorzales, los centzonles y los cuitlacoche generen un dueto de una sola ave.

Relación entre el ave y el canto

Entre el tamaño de las aves, la frecuencia y el tono de su canto existe una relación interesante. Las grullas, los cuervos y otras aves grandes poseen voces roncas y muy graves, al contrario los chipes y los gorriones tienen voces agudas. Aunque otras aves como los búhos y los centzontles, tienen la capacidad de generar sonidos en escala muy extensa, debido a lo complicado de su siringe.

Funciones del canto

Las aves se han adaptado sorprendentemente al canto y su función durante la reproducción puede ser muy variada. Habitualmente es utilizado el canto para demostrar el sexo del individuo, pues a pesar que el macho y la hembra desarrollan de la misma forma la siringe, en ciertas especies son los machos los que cantan.