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¿Se puede tener un erizo de mascota?

El erizo es un mamífero de pequeño tamaño que va entre 10 y 15 cm y que pesa unos 400 gramos, forma parte de la Familia Erinaceinae, se pueden encontrar a lo largo de toda Europa, África y Asia; muchas personas han elegido estos pequeños animales como mascotas, sin embargo, supone un riesgo para la especie si se desconoce su etología o comportamiento natural lo que puede llevar al erizo a sufrir de estrés y desarrollar algunas patologías producto de la incompatibilidad del medio que lo rodea.

¿Cómo se comporta un erizo?

Su característica más predominante es la presencia de púas que no son afiladas ni venenosas, se desprenden durante ciertas etapas de la juventud del animal o por causas de estrés ; al momento de encontrarse bajo cualquier amenaza, se enrollan sobre su mismo cuerpo para formar una pequeña bola de púas lo que representa su mecanismo de defensa.

Se mantienen olfateando sin parar y poseen cinco dedos con uñas afiladas que les permiten excavar constantemente en busca de su principal alimento, insectos. Son animales nocturnos por lo que se dedican a dormir durante en día dentro de sus madrigueras y suelen hibernar en ciertas épocas dependiendo del clima.

Se puede tener un erizo africano de mascota
Los erizos se enrollan como mecanismo de defensa ante cualquier amenaza

Utilizan variados sonidos para comunicarse como gruñidos o chillidos y son muy sensibles a los sonidos y movimientos bruscos.

Hay un comportamiento muy particular de esta especie cuando perciben un olor nuevo y se le denomina «ungimiento» el erizo se hacia ese nuevo estímulo y pasan su lengua sobre el para dejar saliva, así interactúa con el entorno.

¿Qué trato se le da a un erizo como mascota?

Debemos tener claro que el erizo africano no es un animal doméstico pues no convive con los humanos como lo hacen los gatos o perros así pues es muy difícil ofrecerle un medio que garantice la cobertura de todas sus necesidades naturales de la especie como escudriñar y escarbar buscando los insectos para su alimentación.

Se puede tener un erizo africano de mascota
Es necesario crear un entorno similar al hábitat natural del erizo

Si te has arriesgado a tener un erizo de mascota, no esperes de esta especie un comportamiento afectuoso, sociable o activo en el día, recuerda que esta especie es solitaria y se encuentra activo durante las horas nocturnas.

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Deberás acondicionar muy bien su entorno con vegetación y túneles que le permitan escarbar para estimular sus sentidos y ejercitar sus músculos.

Si quieres ganarte poco a poco su confianza o lograr que se habitúe a tu presencia, puedes ofrecerle gusanos o pequeños trozos de frutas, no olvides que debes manipularlos con guantes durante los primeros días o hasta que el erizo no te sienta como una amenaza, recuerda que sus púas pueden resultar dolorosas.

Al ser un animal solitario, lo más recomendable es mantenerlo apartado de otros animales en casa, puesto que los ruidos fuertes y movimientos bruscos pueden causarles mucho estrés.

Enfermedades de los erizos

Si adoptas un erizo, debes mantenerlo en control con un veterinario especialista en animales exóticos sobre todo para casos de emergencia pues existen ciertas enfermedades que son comunes en esta especie como piel seca sobre todo si se mantiene en un clima frío, su piel puede cuartearse por la resequedad llevándolo a perder algunas púas, utiliza productos recomendados por el veterinario que sirvan para humectarla.

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Es necesario que tu erizo sea revisado periódicamente por un veterinario especialista en animales exóticos

También pueden sufrir de parásitos, así que debes usar el desparasitante que prescriba el veterinario, algunos casos presentan diarrea por intoxicación alimentaria o parásitos intestinales.

La obesidad es uno de los riesgos más latentes a los que está expuesto este pequeño animal sobre todo si se encuentra en un clima muy distinto a su hábitat natural, es preciso e indispensable acondicionar su medio ambiente.

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Ten cuidado con los cabellos humanos que se enredan en sus pequeñas patas, pueden causarles problemas graves de circulación e incluso necrosis y hasta pérdida definitiva de la extremidad involucrada.

Toma en cuenta todas estas consideraciones antes de decidirte por la adopción de un erizo como mascota pues la tasa de abandono es muy alta al no cumplir con las expectativas de una mascota ideal.