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¿Quiénes son los bosquimanos?

hombres del bosque

Los bosquimanos son un conjunto de pueblos africanos cazadores-recolectores, conocidos también como san, barasawa, sho o !kung. Su población se extiende en los países de Botsuana, Namibia, Angola, República Sudafricana, Zambia y Zimbawe.

Habitantes ancestrales

Según los estudios, los bosquimanos o san habitan el África austral (Namibia, Zimbabwe, Botswana y Sudáfrica) desde hace 20 mil años. Los estudios genéticos los clasifican como el pueblo más antiguo del mundo. Hoy en día ocupan el desierto del Kalahari.

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La palabra “bosquimano”, proviene del holandés “bosjeman” que se usaba para llamar a estos pueblos africanos durante la colonización. Significa, literalmente, hombre de los bosques.

Han sido uno de los pueblos más estudiados por las ciencias naturales y sociales, especialmente por descubrirse que su antiguedad se relaciona con los primeros humanos. Todo ello ha permitido avances en la genética de poblaciones, para descubrir más sobre el pasado de la humanidad.

Cultura 

Los bosquimanos son un pueblo nómada que se dedica a la caza de antílopes y recolección de frutos silvestres: mongongo, semillas, tubérculos del bosque y del desierto. Las herramientas para dichas actividades son elaboradas manualmente, siendo el  arco y la flecha.

Su estilo de vida transhumante les ha permitido desarrollar un equilibro ecológico de los desiertos, dando espacios para la recuperación de la fertilidad.

En cuanto a organización social, los san se componen de pequeños grupos familiares con un territorio delimitado. Similar a otros pueblos cazadores recolectores, los bosquimanos se agrupan en pequeños clanes basados en relaciones de parentesco.

bosquimanos
Hombre san o bosquimano tradicional

Existe una división sexual del trabajo. Los hombres salen a cazar, mientras que las mujeres recolectan. Las mujeres poseen un estatus social elevado, llegando a ser líderes en grupos familiares. Por su parte, los niños no poseen alguna responsabilidad más allá de del juego.

La organización política de los bosquimanos consiste en una sociedad igualitaria. No existen jerarquías delimitadas. La autoridad superior sobre la familia es la banda, el conjunto de familias nucleares que cohabitan un área y pueden estar relacionadas por parentesco.

Lenguas bosquimanas 

Los bosquimanos son un conjunto de pueblos africanos diferenciados por rasgos lingüísticos, ubicación geográfica, entre otros factores. Dichas lenguas están compuestas por el !kung y sus variantes (aproximadamente 11.000 hablantes), el /hua-owani (1.000 hablantes), y el san (16.000 hablantes).

Las lenguas bosquimanas pertenecen a la familia de lenguas joisanas (khoisán), caracterizadas por el uso de chasquidos o clics. Los clics consisten chasquidos consonánticos del inventario fonológico.

Acorde con los estudios lingüísticos, un 70% de las palabras comienzan con clics, diferenciándose al menos 80 tipos diferentes. Las lenguas bosquimanas son ágrafas y se transmiten por tradición oral.

Conflictos territoriales

Los bosquimanos se han visto obligados a abandonar sus territorios ancestrales. A partir de la creación de sociedades-estado en África, este pueblo fue objeto de polémica por diversos gobiernos.

El caso más conocido es la demanda contra el gobierno de Botswana en 1990. Al ser de mayoría étnica Bantú, dicho gobierno puso restricciones en el Desierto del Kalahari para mover a los bosquimanos hacia otras aldeas.

familia-bosquimanos
Grupo familiar

Asimismo, se impusieron vetos en cuanto a la caza de animales. El pueblo bosquimano es tradicionalmente cazador, por lo cual sus pautas tradicionales de subsistencia estaban siendo negadas.

Los bosquimanos denunciaron ante el Tribunal en 2002, siendo tomados en cuenta para el año 2006. Se les permtió volver al Kalahari. Las ONG internacionales (Survival International, Vida Salvaje en África) denuncian que el gobierno local obstaculiza el regreso a sus tierras ancestrales.

Dichas limitaciones incluyen el corte del suministro de agua, desalojos, cierre de escuelas y centros de salud.

Kalahari: fuente de recursos

Según los expertos, una de las razones principales del gobierno botswano para limitar la entrada de bosquimanos al Kalahari, es su potencial minero.

En 1997 se halló la mayor reserva de diamantes en todo el mundo. Por otro lado, gracias a sus exóticos parajes, el Kalahari representa una fuente de ingreso nacional mediante la actividad turística.

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Como muchos de los pueblos indígenas alrededor del mundo, los bosquimanos han estado durante décadas bajo la desequilibrada asimilación a la cultura nacional.

La violenta pérdida de su hábitat, ha trastocado su forma de vida, viéndose obligados a vivir en asentamientos donde es poco posible reproducir su cultura.

Muchos se han visto forzados a migrar a las ciudades, desempeñándose en trabajos poco calificados para mantener a sus familias en los asentamientos.