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¿Quién fue Olympe de Gouges?

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Olympe de Gouges fue una activista y escritora francesa que vivió en la época de la Revolución Francesa, movimiento al que le dio su respaldo. Es conocida por ser una pionera feminista, defensora de los derechos de las mujeres. Desafió las convenciones sociales sobre el papel de la mujer.

Niñez y adolescencia de Olympe de Gouges

Olympe de Gouges nació como Marie Gouze en Montauban, Francia, el 7 de mayo de 1748.

De familia pequeñoburguesa, su padre Pierre Gouze, un carnicero que murió cuando ella tenía dos años, y Anne Olympe Moisset, una criada.

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Aunque Olympe de Gouges soñaba con ser escritora, pasó a la historia como defensora de las mujeres y promotora de la igualdad.

Sin embargo, ella aseguró ser hija natural del poeta Jean-Jacques Lefranc, marqués de Pompignan.

Durante su juventud, Olympe de Gouges demostró la rebeldía que la caracterizaría en su vida adulta.

A los 17 años, en 1765 se casó sin amor con un oficial francés, Louis Aubrey, con quien tuvo un hijo al que llamó Pierre.

Aubrey murió poco tiempo después. Olympe de Gouges se negó a asumir la actuación que le correspondía como viuda.

Incluso, juró que no volvería casarse nunca, juramento que cumplió.

Mudanza a París

Hasta ese momento, Olympe de Gouges continuaba viviendo en Montauban.  En 1770 se traslada a parís para buscar el éxito como escritora.

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Como seudónimo utilizó el segundo nombre de su padre y una variación del apellido de su padre.

Se cree que para entrar en los círculos intelectuales y sociales más altos, difundió el rumor de que era hija del marqués de Pompignan.

Mediocre carrera como escritora

Aunque muchos creyeron ese supuesto parentesco y logró ser reconocida en ciertos grupos, su carrera como escritora fue más bien decepcionante.

Olympe de Gouges redactó novelas, obras de teatro y algunos materiales sociopolíticos.

Pero la falta de una educación formal temprana evidenció que sus conocimientos de ortografía y gramática eran escasos.

Aun así, pronto entraría en la fase de su vida que resultaría más productiva y por la cual se dio a conocer de manera universal.

Eran los años previos a la Revolución Francesa.

Años políticos

En 1780, era un punto focal de la política en un país en crisis al borde de una revolución influyente y sangrienta.

La mayoría de los franceses tenía una posición política exultante y fanática, especialmente entre los revolucionarios.

Sin embargo, Olympe de Gouges asumió una posición más bien moderada.

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Ejecución de Marie Gouze (Olympe de Gouges) en la guillotina.

Las reformas que sugería tenían la intención de provocar cambios sociales pero sin comprometer la estabilidad del país.

En sus folletos políticos criticó a ambos extremos del espectro político, tanto monárquicos como revolucionarios.

Es que a pesar de su deseo de hacer cambios, en esos años había estrechado amistad con personajes de la monarquía.

De hecho, ella se consideraba monárquica, hasta la decepción que sufrió por la inacción de esta clase social ante los eventos políticos que se sucedían con rapidez.

Incluso, en un momento pidió al rey Luis XVI que abdicara como solución a una crisis cada vez más agresiva y creciente.

Con la huída de Luis XVI y la Toma de la Bastilla, Olympe de Gouges dio una vuelta de 180 grados y se puso de parte de los revolucionarios.

Pensamiento Feminista de Olympe de Gouges

La Revolución Francesa creó el ambiente ideal para el florecimiento de ideas que quebraran el status quo.

Sus obras sociopolíticas se centraron en temas de los derechos civiles, en particular los derechos de las mujeres.

Promovió la igualdad amplia y completa de todos los seres humanos y más oportunidades de empleo para las mujeres.

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Placa en el n° 20 de la rue Servandoni, París, donde residía Olympe de Gouges (1748-1793), autora de la Declaración de los Derechos de las Mujeres y del Ciudadano.

También propuso una alternativa legal al sistema de dote privada y una mejor educación para las jóvenes.

Consideró que debía existir teatro nacional que mostraría solo obras escritas por mujeres.

Una organización creada bajo la luz de las ideas revolucionarias, la Sociedad de Mujeres Republicanas y Revolucionarias contactó a Olympe de Gouges.

Se le pidió un documento que sirviera como una declaración de derechos para las mujeres.

De allí surgió, en 1971, como la Declaración de los Derechos de la Mujer y del Ciudadano.

Esencialmente, la declaración establecía que las mujeres eran iguales a los hombres en todos los aspectos y, por lo tanto, tenían los mismos derechos.

También exigió que los hijos naturales recibieran los mismos derechos que los hijos legítimos.

Acusación, juicio y muerte de Olympe de Gouges

La posición frontal de Olympe de Gouges frente a los problemas de la Revolución Francesa, no gustó a los promotores de la misma.

Al defender los derechos de las mujeres, ella violó posiciones que, incluso los revolucionarios, consideraban inviolables.

Olympe de Gouges se identificó con la corriente moderada de la Revolución Francesa, los  girondinos.

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Además, pidió un plebiscito para permitir que los ciudadanos eligieran su forma de gobierno.

Una tiranía reemplazó la otra, y los revolucionarios más fanáticos no permitirían ningún tipo de crítica.

Al caer los girondinos, fue arrestada a los 38 años. Comenzaba el “Reinado del Terror”.

Los nuevos tiranos sometieron a Olympe de Gouges a un juicio simulado, y el 4 de noviembre de 1793 murió guillotinada.