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¿Quién fue Horacio Quiroga?

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Horacio Quiroga fue un cuentista, dramaturgo y poeta uruguayo, considerado el maestro del cuento en Latinoamérica. Entre sus obras más importantes se encuentran: Cuentos de amor, de locura y de muerte; Cuentos de la Selva, El Crimen del otro.

El rasgo principal de sus escritos consiste en abarcar temas relacionados con la naturaleza, el horror, la enfermedad, y el sufrimiento humano.

Biografía

Horacio Silvestre Quiroga Forteza nació el 31 de diciembre de 1878 en la localidad de Salto, Uruguay. Fue hijo de Prudencio Quiroga, vicecónsul argentino, y Pastora Forteza. Su padre fallece cuando tiene dos meses de nacido.

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Años después su madre contrajo matrimonio con Ascencio Barcos, quien fue un buen padrastro para Horacio. Lamentablemente este fallece en 1896, suicidándose por causa de un derrame cerebral que le impedía hablar.

Posteriormente se traslada a Montevideo para culminar la secundaria.  Desde temprana edad mostró inclinación por la literatura, pero también se destacaba en otras áreas: química, mecánica, ciclismo, y la fotografía.

Comienzó a trabajar, simultáneo con sus estudios, en un taller de reparación de máquinas. También colaboraba con revistas, puliéndo así su estilo, y se interesó por el materialismo filosófico.

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Horacio Quiroga en su taller

Para 1897 viaja a París con la esperanza de triunfar pero su experiencia fue todo lo contrario. En su regreso funda junto con unos amigos el Consistorio del Gay Saber, un laboratorio literario donde se experimentaban diferentes formas de escritura. Dicho laboratorio presidió la vida literaria de Montevideo.

Tragedias

En 1901 publica su primera obra Los arrecifes de coral, un poemario y cuentos. Ese mismo año fallecen sus hermanos por fiebre tifoidea. La tragedia continua pues en este mismo periodo, mientras inspeccionaba el arma que su amigo Federico Ferrando usaría en un duelo, se le escapa un tiro matando a su amigo instantáneamente.

Horacio Quiroga se traslada hasta Argentina donde imparte clases de Castellano en el  Colegio Británico de Buenos Aires. En años posteriores viviría experiencias en el entorno selvático como fotógrafo. Luego se traslada a la Provincia de Misiones.

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El escritor junto a su hija

Contrajo matrimonio con una de sus alumnas, Ana María Cides, con quien tendría a Eglé y Darío Quiroga. En  1915 Ana María se suicida ingiriendo un químico para el revelado fotográfico. Quiroga entonces se traslada con sus hijos a Buenos Aires y se emplea en el Consulado General uruguayo.

La vida del escritor se caracteriza por sus constantes viajes a la selva, en Misiones. Allí tomaría inspiración para sus obras literarias. En 1935 se le detecta un cáncer prostático que le ocasiona fuertes dolores y molestias. Derrotado por su diagnóstico, se suicida bebiendo un vaso de cianuro delante de su amigo Vicente  Batistessa.

Estilo literario

Horacio Quiroga fue seguidor de Ruben Darío, representante del modernismo literario, así como un fiel lector de Edgar Allan Poe, Guy de Maussapant, y Rudyard Kipling.

El rasgo más característico de su escritura es el tema de la naturaleza, inspirado por el mismo Kipling, pero sobretodo los aspectos mas oscuros de la humanidad: enfermedades, dolor, miseria. Muchos de sus relatos están basados en sus repetidas estancias en la provincia de Misiones.

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Quiroga es reconocido por manejar con propiedad la narrativa. Sintetizó sus técnicas literarias en un manual llamado Decálogo del perfecto cuentista, en el cual aconseja emplear un estilo económico de escritura, pocos adjetivos, redacción natural y claridad de expresión.

Otro rasgo importante es el carácter autobiográfico de sus obras. Por ejemplo, Historia de amor turbio, evidencia la experiencia de amor que tuvo con una de las compañeras de su hija, María Elena Bravo. Así también un enamoramiento previo con la joven de 17 años Ana María Palacio, cuyo amor no resultó.

Rodeado por la tragedia, suicidios y muertes prematuras de familiares cercanos, pareciera que Quiroga expresara gran obsesión por los accidentes, la enfermedad, y la muerte en cada uno de sus escritos.

Cuentos de amor de locura y de muerte

Publicado en 1917, en Buenos Aires, constituye una de las obras más influyentes de la literatura latinoamericana. En la obra se muestra con claridad la visión del autor y su estilo literario definitivo.

De este compilación, se desprenden una serie de cuentos, donde destacan La gallina degollada que aborda la locura y la muerte. Otros cuentos abarcan la humanización de los animales, como si fuesen seres pensantes con raciocinio semejante al ser humano. Por el contrario, el autor destaca la deshumanización del hombre cuando surgen sus instintos primitivos.

Libros publicados

  • Diario de viaje a París (1900)
  • Los arrecifes de coral (1901)
  • El crimen del otro (1904)
  • Los perseguidos (1905)
  • Historia de un amor turbio (1908)
  • Cuentos de amor de locura y de muerte (1917)
  • Cuentos de la selva (1918)
  • El salvaje (1920)
  • Las sacrificadas (1920)
  • Anaconda (1921)
  • El desierto (1924)
  • Los desterrados (1926)
  • Pasado amor (1929)
  • Suelo natal (1931)
  • Más allá (1935)