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¿Quién fue Elisa Leonida Zamfirescu?

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Elisa Leonida Zamfirescu, una de las primeras mujeres ingenieras del mundo, llegó a ser jefa de los laboratorios del Instituto Geológico en Rumania. Se interesó por el análisis del agua potable, de diversos minerales y materiales como petróleo, gas, carbón, betún sólido, rocas de construcción y preparación de mineral, firmando 85.000 boletines de análisis de estos materiales y compuestos.

Vida temprana de Elisa Leonida Zamfirescu

Elisa nació en Galați, Rumania, el 10 de noviembre de 1887.

Su padre, Atanase Leonida, era un oficial de carrera, mientras que su madre, Matilda Gill, era hija de un ingeniero nacido en Francia.

Los Leonida tuvieron varios hijos que alcanzaron cierto reconocimiento.

Por ejemplo, su hermano menor Gheorghe Leonida participó en el equipo de escultores que trabajó en la impresionante estatua del “Cristo Redentor”.

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Elisa Leonida Zamfirescu tuvo que enfrentar, al igual que muchas mujeres de su época, los prejuicios que consideraban a la mujer intelectualmente inferior.

Esta escultura se encuentra ubicada en la actualidad sobre el cerro del Corcovado en Brasil.

Otra hermana, Adela, fue una reconocida oftalmóloga y llegó a ser directora de un hospital en Rumania.

Y su hermano mayor, Dimitrie Leonida, también fue ingeniero especialista en energía.

Además, fue el creador de un museo técnico que lleva su nombre.

Educación

Elisa Leonida Zamfirescu comenzó a asistir a la escuela primaria en su natal Galaţi.

Posteriormente, hizo la escuela secundaria en “Escuela Central para Niñas” en Bucarest, capital de Rumania.

Elisa culminó sus estudios en una institución llamada “Miguel, El Valiente”, donde obtuvo el título de bachiller.

Al terminar su secundaria, la joven Elisa Leonidas quiso seguir los pasos de su abuelo y su hermano y decidió estudiar ingeniería.

Sin embargo, debido a los prejuicios sociales de la época, fue rechazada por la Escuela de Puentes y Caminos de Bucarest.

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Galați es una de las ciudades más importantes de Rumania, y la que vio nacer a Elisa Leonida Zamfirescu.

Elisa Leonidas se vio obligada a abrirse camino e ingresó en 1909 en la Real Academia Técnica de Berlín, Charlottemburg.

A pesar de que la aceptaron, el momento de inscribirse el decano de la academia berlinesa trató de disuadirla.

La autoridad universitaria le argumentó que lo importante para la mujer eran las tres “K”: Kirche, Kinder, Küche, es decir iglesia, niños, cocina.

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Aun así, Elisa Leonidas continuó con sus estudios y se graduó durante el año de 1912.

Muchos sostienen que es la primera mujer ingeniero del mundo, aunque esta afirmación podría no ser del todo cierta.

Algunos registros indican que la inglesa Alice Jacqueline Perry se graduó como ingeniera cuatro años antes, en 1908.

Vida laboral

Elisa Leonidas regresó a Rumnia y comenzó a trabajar en el Instituto Geológico de Rumanía.

Al iniciar la Primera Guerra Mundial, Elisa participa en la misma como miembro activo de la Cruz Roja.

Durante esos años ayudó y lideró el trabajo en varios hospitales, labor por la cual fue galardonada.

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Por mucho tiempo se pensó que Elisa Leonida Zamfirescu fue la primera mujer ingeniera, pero la inglesa Alice Jacqueline Perry se graduó cuatro años antes.

Es, precisamente, en esta época cuando conoció al químico Constantin Zamfirescu, hermano del escritor Duiliu Zamfirescu.

Ambos deciden casarse en primera línea durante la guerra.

Al concluir el conflicto bélico, Elisa Leonidas, ahora con el apellido Zamfirescu,  reanudó el trabajo en el Instituto Geológico.

Inicia su época más productiva. A partir de ese momento lideró varios laboratorios de geología y participó en varios estudios de campo.

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Su trabajo, y el de su equipo, consistió en identificar nuevos recursos de carbón, esquisto, gas natural, cromo, bauxita y cobre.

Dejó varias monografías escritas con los resultados de sus investigaciones.

Elisa Leonidas también se dedicó a la enseñanza de física y química en la Escuela para Niñas “Pitar Mos” y en la Escuela de Electricistas y Mecánica.

Retiro y muerte

Ella dejó su trabajo en el año 1963, a los 75 años.

Elisa Leonida Zamfirescu fue la primera mujer miembro de la Asociación General de Ingenieros Rumanos.

También formó parte de la Asociación Internacional de Mujeres Universitarias. Además, desde 1993 una calle en el Distrito 1 de Bucarest lleva su nombre.

Participó estudios de campo, especialmente en la identificación y análisis de nuevos recursos de carbón, esquisto, gas natural, cromo, bauxita y cobre.

También dio a conocer las cualidades de la bentonita en el filtrado del vino.