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¿Qué tan antiguo es el teatro Noh japonés?

El teatro Noh de Japón, es uno de los tipos de artes escénicas más antiguas del mundo. El teatro tiene sus raíces en la mímica, la acrobacia y una forma de drama llamado sarugaku, relacionado con la agricultura, que significa literalmente “música de mono”,  perteneciente al principio del período Heian (794-1185) y tiene algunos vínculos con China.

Período anterior al teatro Noh

En un principio, los artistas del teatro Noh provenían de las clases más bajas y servían actores y como artistas de ceremonias religiosas.

Los especialistas sugieren que el teatro Noh surgió del gigaku, que es una forma de drama cómico y silencioso donde los actores utilizan máscaras.

Las representaciones en el teatro gigaku se acompañaban con música de percusión y flauta.

Teatro_Noh_máscara
Las máscaras hieráticas son características del teatro Noh.

En el año 752 d. C. se realizó una ceremonia para consagrar una estatua de Buda en la que se representó una obra de gigaku como parte de la festividad.

También hay una máscara de gigaku del siglo VII que representa un rey extranjero.

Por las características faciales de la máscara se especula que representaba a un rey persa.

Algunos estudiosos incluso señalan que el gigaku se originó en China y fue introducido posteriormente en Japón.

Las evidencias más antiguas que se obtienen del teatro Noh pertenecen al año 869 d. C.

Al parecer, se realizó una representación escénica en el templo Kofukuji que se destacó porque la actuación contenía elementos míticos de los sacerdotes budistas para agradecer a Buda.

Posteriormente, las obras del teatro Noh llegaron a ser interpretadas por profesionales y la reputación se extendió entre nobles.

Antiguamente, las representaciones teatrales se realizaban en los templos budistas.

El uso de máscaras y apariciones de fantasmas en el teatro se debe echo a que originó en tiempos de guerra cuando a muchas personas les preocupaba la muerte y la vida en el más allá.

Primeras representaciones del teatro Noh

Es en el siglo VIV cuando el teatro Noh se estableció con su forma actual.

Uno de los pioneros fue el dramaturgo Kanami que vivió entre 1333 y 1384 d. C. y su hijo Zeami (1363-1443).

Al parecer, ambos actuaron frente al shogun Ashikaga Yoshimitsu en el año 1374 en la ciudad de Kioto.

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Yoshimitsu se convirtió en un mecenas para Zeami y Kanami quienes desarrollaron el teatro Noh al incorporar elementos de las artes escénicas, temas clásicos, poesía y danza.

Posteriormente, otros dramaturgos enriquecieron el repertorio del teatro Noh y continuó el patrocinio de shogunes y samuráis.

De hecho, el teatro Noh se convirtió en la forma artística tradicional de los samuráis.

Y, aunque con el tiempo perdió su mecenazgo, siguió representando vivencias relacionadas a esta clase militar como el honor, el deber y la venganza.

Características del teatro Noh

Este estilo se representa con elaboradas máscaras. Así se distingue del kabuki, otro estilo teatral, en el que los actores se cubren la cara con pintura blanca.

Por los movimientos lentos y la acción esotérica, el teatro Noh se considera “aburrido “frente a otras manifestaciones escénicas más dinámicas.

Teatro_Noh
Originalmente, las presentaciones teatrales se realizaban al aire libre. Con el tiempo, se trasladaron a estructuras de madera sin paredes, con columnas que sostenían un techo de cuatro puntas.

Tanto su estructura escénica, su técnica de actuación lenta y mesurada, las vestiduras, las máscaras y la música minimalista se han conservado más o menos igual durante unos 700 u 800 años.

Por este motivo, se dice que el teatro Noh de hoy es prácticamente el mismo que se representó en la Edad Media.

Las obras del Noh se destacan por su fuerza y belleza poética.

Este estilo teatral japonés emplea el canto coral, la danza, el verso y la prosa.

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Se representan temas relacionados a la vida y la muerte, el drama y la ilusión y la espiritualidad budista.

Normalmente el drama se basa en cuentos religiosos y mitos.

Los personajes son militares a quienes persiguen los fantasmas de las personas que mataron y que buscan venganza.