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¿Qué son los mariachis?

El mariachi es mucho más que un simple genero musical, se trata de parte de la identidad de cualquier mexicano. Esta música interpretada por voz, instrumento de cuerdas y trompetas tiene un gran valor para México, tan es así que la UNESCO lo declaro como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad en el año 2011.

¿Cuál es el origen del mariachi?

En la actualidad, un grupo de mariachis se encuentra conformado por cantantes y músicos vestidos de charros, que tocan instrumentos de cuerda como violín y guitarrón, ademas de la infaltable trompeta.

Existen diferentes versiones sobre el origen del mariachi. La teoría más popular asegura que el termino “mariachi” no proviene de la lengua tradicional de este país, sino del francés, de a palabra “marriage” que significa matrimonio o boda.
Parece ser que así se denominaba primero a la unión entre dos personas, pero luego los soldados franceses comenzaron a usar este termino para referirse también a la música que se tocaba en estas celebraciones.

En México se conoce otra versión sobre el origen del mariachi ya que estos grupos musicales existían desde mucho antes que los franceses llegaran a sus tierras.

Ya en la época Colonial hay registros de grupos de mariachis – aunque en ese momento no se conocían con este nombre – que eran procedentes de Cocula, en Jalisco.

Luego, con la llegada de los españoles se empezaron a implementar otros instrumentos más desarrollados como la guitarra, el violín, el guitarrón y la vihuela; pero el don con la música es algo que los lugareños de Cocula siempre tuvieron en su sangre.

También se cree que el mariachi puede tener su origen en Jalisco y Michoacán. En estas regiones crece una especie de árbol que se caracteriza por tener una madera blanca y porosa. Esta fue la primera madera utilizada para la fabricación de guitarras. Aunque no existan fuentes que lo confirme, parece ser que este árbol era llamado ‘mariachi’.

Por ultimo, sobre el origen de los mariachis también se cree que pudo estar relacionado con la llegada del cristianismo. Los frailes, especialmente Miguel Bolonia incito a los mexicas a utilizar sus melodías dedicadas a sus dioses para comunicarse con Dios, así surgieron cantos para alabar a la Virgen María del Rio. Puede haber sucedido que la pronunciación de /maría se/ haya ido cambiando con el tiempo a /maría she/ y /maría shi/, para derivar luego en la palabra “mariachi”.