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¿Qué son los ácaros?

Se llaman ‘ácaros’ a un grupo de arácnidos de tamaño diminutos parásitos y depredadores. Tienen más de 400 millones de años en la Tierra, siendo una de las criaturas más antiguas que se conocen.

Características de los ácaros

¿Qué son los ácaros?

Los ácaros son criaturas que forman parte de la familia de las arañas por lo que tienen algunas características físicas similares, al igual que con los escorpiones. Estos tienen un cuerpo invertebrado con 4 patas acabadas en punta por lo que tienen una especie de tenaza que les sirve para defenderse y alimentarse.

Estos arácnidos habitan en tierra y agua. Existen muchísimas especies diferentes, algunas de ellas habitan en lo profundo de los mares, mientras que otras se encuentran en los hogares de familia. Estos últimos se acumulan en los textiles, peluche, colchones, entre otros. Ellos se alimentan de la piel muerta de los humanos. Así también habitan en el pelaje o plumaje de algunos animales y hasta pueden generarle alguna enfermedad si es que se convierten en plaga.

Tipos de ácaros

Existen más de 50.000 especies de ácaros diferentes y se cree que todavía quedan otras 500.000 más por descubrir. Estos arácnidos se dividen en grupos según la forma en la que se alimentan:

  • Parásitos: Son ácaros que se alimentan de la sangre y piel de animales y humanos.
  • Depredadores: Son ácaros que se alimentan de insectos, arácnidos y microorganismos más pequeños.
  • Detritófagos: Son ácaros que se alimentan de residuos orgánicos .
  • Fitófagos y micófagos: Son ácaros que se alimentan de vegetales, hongos y plantas.

¿Qué enfermedades producen los ácaros?

  • Rinitis alérgica: Estos arácnidos se encuentran en el polvo y producen una irritación intensa en la mucosa de la nariz.
  • Conjuntivitis: Los ácaros producen una alergia que tiene como síntoma la molestia y el picor en los ojos.
  • Asma: Otro síntoma de la alergia a los ácaros, son las molestias respiratorias. Esto puede agravarse convirtiéndose en asma.
  • Eczema: Se trata de una reacción alergia que afecta la piel. Cuando una persona alérgica a los ácaros entra en contacto con estos arácnidos, se producen ronchas, enrojecimiento y picor.