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¿Qué son las caries y cómo prevenirlas?

La caries dental es la destrucción de los tejidos de los dientes causada por la presencia de ácidos producidos por las bacterias de la placa depositada en las superficies dentales. Este deterioro de los dientes está muy influenciado por el estilo de vida, es decir influye lo que comemos, la forma cómo cuidamos nuestros dientes , la presencia de flúor en la sal y la crema dental que utilizamos. 

Tipos de caries

  • Caries de corona: Se presentan tanto en niños como en adultos, y generalemente sobre las superficies de masticación o entre los dientes.
  • Caries radicular: a medida que avanzamos en edad, las encías se retraen, dejando expuestas partes de la raíz del diente. Como las raíces no están recubiertas por esmalte, estas zonas expuestas pueden afectarse fácilmente.
  • Caries recurrentes: se pueden formar alrededor de las obturaciones y coronas existentes. Sucede debido a que dichas zonas tienen tendencia a acumular placa, lo cual finalmente produce la formación de caries.
Comer azúcares y carbohidratos prolifera la aparición de caries. Se recomienda tener una dieta balanceada y baja en este tipo de alimentos para cuidar los dientes.

Los adultos corren especial riesgo de padecer caries si sufren de sequedad bucal, que es un trastorno provocado por la falta de saliva.

Esta puede ser originada por  debido a algunas enfermedades, el uso de algunos medicamentos, y a tratamientos de radioterapia y quimioterapia.

La sequedad bucal puede ser temporal o permanente, según su origen.

De no tratarse pueden destruir el diente y matar los delicados nervios de su interior, lo cual puede provocar un absceso (una infección en el extremo de la raíz).

Una vez formado un absceso, el único tratamiento posible es la endodoncia (tratamiento del conducto radicular), una cirugía o la extracción del diente.

¿Cómo saber si se tiene una caries?

Sólo un odontólogo puede determinar con seguridad si se tiene una caries.

Esto se debe a que las caries se desarrollan debajo de la superficie del diente, donde no puede verlas.

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Cuando ingiere alimentos que contienen carbohidratos (azúcares y almidones), las bacterias de la placa los consumen y producen ácidos que destruyen el diente.

Con el tiempo, el esmalte dental comienza a desmineralizarse y así se forma una caries.

Las caries suelen desarrollarse en las fosas de las superficies de masticación de los dientes posteriores; entre los dientes y cerca de la encía.

El mejor modo de localizarlas y tratarlas es visitar al odontólogo y someterse a revisiones  regulares.

¿Cómo prevenir las caries?

Cepíllese los dientes por lo menos dos veces al día; utilizar hilo dental diariamente elimina la placa depositada entre los dientes y debajo de la encía.

Acuda a revisiones dentales periódicas. La atención preventiva ayuda a descubrirlas a tiempo y evitar que se desarrollen.

Dentista
La mejor manera de prevenir y tratar una caries es acudir al odontólogo
con frecuencia

Lleve una dieta equilibrada restringida en alimentos con almidones o azúcares.

Cuando ingiera estos alimentos, intente hacerlo junto a una comida y no entre comidas.

De esta manera minimizará la cantidad de veces que expone sus dientes al ácido que producen las bacterias.

Utilice productos dentales que contengan flúor, incluida la crema dental.

Asegúrese de que el agua que beben sus hijos contenga un nivel adecuado de flúor.

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La medida masiva para obtener el flúor necesario para los dientes es la sal.

Esta no debe consumirse en zonas donde el agua natural trae cantidades grandes de fluoruro. De ser así, debe utilizar sal sin fluoruro.

Consulte a la autoridad sanitaria de su localidad para saber qué tipo de sal debe consumir.