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¿Qué son las aguas subterraneas?

Se denominan “aguas subterráneas” a aquellas que se encuentran por debajo de la superficie de la Tierra.

¿De dónde provienen las aguas subterráneas?

Las aguas subterráneas provienen, principalmente, de las precipitaciones y la nieve derretida. Estos fenómenos del clima dan lugar a la infiltración del agua en el terreno por medio de las rocas. Así también, las aguas subterráneas pueden tener sus orígenes en ríos y lagos.

La fuerza de gravedad de la Tierra tiene efectos sobre estas aguas, por lo que después de haberse infiltrado en el terreno van descendiendo hacia el interior.

Este recorrido finaliza cuando se topan con una roca de propiedades permeables, es decir que no permite el paso del agua. Este es denominado “acuífero”.

¿Cuáles son las características de un acuífero?

Un acuífero es agua subterránea acumulada. Se trata de una formación de carácter geológico que contiene materiales con propiedades permeables, esto es lo que le permite bloquear el paso del agua y almacenarla.

Los acuíferos pueden estar formados por arena, rocas de arena, piedras de lodo, rocas cristalizada y lava volcánica, entre otros.

La acumulación de aguas en el acuífero depende de muchos factores. El nivel de agua acumulada recibe el nombre de “nivel freático”. Esta medida puede ser muy variada, algunos acuíferos contienen agua hasta un nivel de un metro bajo el suelo, mientras que otros en cambio de cientos de metros subterráneos.

¿Por qué son importantes las aguas subterráneas?

Las aguas subterráneas son de mucha importancia porque se consideran reservas de agua dulce, un recurso natural que se encuentra en peligro.

El agua que se encuentra bajo la superficie de la tierra representa una cantidad 20 veces mayor al agua de ríos y lagos. Es decir, que del total de agua dulce del planeta Tierra, el 21% corresponde a aguas subterráneas.

En muchos países y regiones, el agua potable (es decir, apta para el consumo humano) se encuentra solamente en acuíferos subterráneos, por eso deben ser cuidados y utilizados con mucha responsabilidad.