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¿Qué se conoce como Seppuku?

El Seppuku fue una antigua forma de suicidio ritual, ampliamente usada por los guerreros Samurái para evitar ser capturados en batalla ya que esto se consideraba como una gran deshonra, por lo que la muerte era preferible.

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En qué consistía el Seppuku

Como ya mencionamos esto fue una forma de suicidio ritual, era practicado principalmente por los guerreros samurái del antiguo Japón, y consistía en perforar el ombligo con una espada pequeña y luego hacer un corte ascendente que garantizara la muerte de quien lo practicaba. Sin embargo debido a la dificultad de culminar todo el proceso y esperar una lenta muerte existía la posibilidad de emplear un ayudante denominado “kaishakunin”, cuya responsabilidad era decapitar a la persona justo luego de que ésta apuñalara su estómago.

Debemos destacar que este acto era considerado de gran valentía por lo cual hacía merecedor del perdón de sus crímenes a quien lo practicaba y evitaba toda vergüenza para su familia.

Orígenes de esta práctica

Originalmente comenzó a ser empleado en el siglo XII con la finalidad de permitir una muerte honorable al guerreros samurái, en esa época era típico en los campos de batalla, cuando la derrota era inminente y los espadachines sabían que serían capturados preferían tomar la decisión de suicidarse de esta manera para mantener su honor y el de sus familias intacto.

Qué se conoce como Seppuku2
Representación artística japonesa del Seppuku

Una forma de mantener el honor intacto

Con el pasar de los siglos esta práctica también fue empleada como una forma de reverencia cuando uno de los líderes de los planes samurái era asesinado, con el tiempo la práctica fue asumiendo otro significado y llegó a ser empleada como una forma de castigar a los guerreros samurái que deshonraban su código moral cometiendo crímenes, de esta manera el estado brindaba un castigo ejemplar y la persona a su vez podía estar seguro de que sus crímenes no afectarían el honor ni la posición de su familia.

El Seppuku en la actualidad

A medida que los siglos pasaban Japón se modernizaba y se abría al mundo, la práctica del Seppuku fue comenzada a ver como bárbara e incivilizada por los hombres occidentales, es por ello que poco a poco perdio su popularidad, sumado a este hecho también encontramos que cerca del final del siglo XIX la clase samurái prácticamente había desaparecido de la sociedad japonesa por lo que sus mayores practicantes ya no existían.

No obstante luego de 1900 se han registrado algunos casos notables de esta práctica, entre ellos podemos mencionar el suicidio cometido en el año de 1912 por el general Nogi Maresuke como una muestra de lealtad hacia el fallecido Emperador Meiji, posteriormente durante la Segunda Guerra Mundial gran cantidad de soldados prefirieron suicidarse a ser capturados por las tropas estadounidenses.