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¿Qué es un ukelele?

Un ukelele es un instrumento musical de cuerda, muy tradicional, muy tradicional en las Islas de Hawaii. Su diseño es similar al de una guitarra pero de menor tamaño.

¿Cuál es el origen del ukelele?

Este instrumento musical tiene sus orígenes durante los últimos años del siglo XIX, periodo en el que las islas de la Polinesia fueron habitadas por inmigrantes que llegaban de Portugal. Llevaban consigo alguno de los instrumentos musicales más tradicionales de su cultura, entre ellos el rajáo y cavaquinho.
Ambos son instrumentos de cuerda similares a la guitarra y el ukelele deriva de ellos.

Existen muchas leyendas sobre el origen del ukelele. Una de ellas cuenta que Joao Fernandes llego a Honolulu, la capital de Hawaii, y comenzó a tocar su cavaquinho. Todos quedaron encantados con su melodía y llamaron a este instrumento “ukelele”, que significa: pulga saltarina.

No se sabe exactamente cuando fue creado el ukelele, pero se cree que fue unos pocos años antes que fuera presentado de forma oficial en el año 1889.

¿Qué tipos de ukelele existen?

Durante el siglo XX, el ukelele continuo desarrollándose y fueron surgiendo variaciones en su tamaño y forma.
En la actualidad existen 4 tipos de ukeleles: Soprano, Conciert, Tenor y Barítono. Estos se diferencian por su tamaño y su sonido.

  • Soprano: Este ukelele mide aproximadamente 53 cm. Es conocido como el ukelele estándar en Hawaii Se trata del tipo de ukelele más tradicional, popular y utilizado. Tiene un sonido muy agudo. Su precio es económico.
  • Concierto: El tamaño de este ukelele es de aproximadamente 58 cm., esto hace que sea más fácil de manipular y tocar. Su sonido se destaca por tener más profundidad y volumen ya que posee una caja de resonancia más grande.
  • Tenor: Mide 67 cm de largo aproximadamente. Tiene una caja de resonancia más amplia por lo que su sonido es más grave y tiene mayor volumen.
  • Barítono: Es el ukelele es el más grande, mide 76 cm aproximadamente. Su sonido es muy grave por lo que es diferente a los demás ukelele.