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¿Qué es un monitor Holter?

El Monitor Holter (también conocido como electrocardiograma portátil o Holter de electrografía) es un pequeño dispositivo de utilidad médica que permite realizar el monitoreo de los latidos del corazón de manera ambulatoria por un tiempo determinado el cual generalmente es de 24 a 48 horas. Es utilizado en pacientes que presentan dificultades cardiológicas cuando el electrocardiograma regular no permite visualizar alguna anormalidad.

¿Para qué se utiliza el monitor Holter?

Fue nombrado así en honor al biofísico Norman Holter que en 1949 inició los estudios de monitoreo cardiaco. 

Este dispositivo funciona con pilas comunes y va a registrar y medir el ritmo cardiaco del paciente que lo usa para que después el médico pueda visualizar el estado del paciente.

Qué es un monitor Holter
Este dispositivo permite monitorear los latidos del corazón

Este aparato nos permite poder llevar un registro de:

  • Frecuencia cardíaca por minuto.
  • Conocer cuantos ciclos respiratorios realiza el paciente por minuto.
  • La actividad eléctrica del corazón la cual se mide realizando una gráfica en función del tiempo de uso del dispositivo.
  • Poder conocer el tipo de problema cardiaco que presenta el paciente. 
  • Medir presión arterial. 
  • Llevar un control de la actividad cardiaca en pacientes que han sufrido ataques al corazón. 

¿Cómo saber si necesito usar un monitor Holter?

Su utilización está asociada a problemas cardíacos por lo que si presentas algunos de estos síntomas puedes necesitarlo:

Los latidos del corazón presentan irregularidades (taquicardia, bradicardia).

Para corroborar que el medicamento que consume está haciendo efecto o cuando inicia uno nuevo poder determinar su efectividad.

Más Información: ¿Cómo ejercitar el corazón?

Cuando usa marcapasos generalmente se usa para verificar su funcionamiento.

Se le realizó un electrocardiograma cuyos resultados no fueron los normales.

Antes de realizarse una cirugía de corazón.

Posterior a un ataque al corazón.

¿Cómo se coloca un monitor Holter?

Su colocación no requiere de ningún tipo de preparación especial y es un procedimiento indoloro. Se coloca de la siguiente manera:

Se procede a colocar cierto número de electrodos en el pecho por lo que se le pedirá que rasure esa zona, estos electrodos son fijados con unos parches adhesivos para evitar que se muevan.

La colocación de un Holter es indolora

Los electrodos se conectan a un monitor, el cual es colocado en un estuche que le permite tenerlo con usted. Es recomendable no usar ropa ajustada mientras realice este examen para que tenga facilidad de movimiento.

Recomendaciones al usar un monitor Holter

Es necesario que el paciente trate de hacer su vida normal durante el tiempo que use el dispositivo, pero siempre teniendo en cuenta:

  • Si se presenta algún síntoma durante su uso lleve un registro de qué tipo de actividad estaba realizando.
  • Si toma medicamentos anote la hora en que lo hizo, igual si consume bebidas alcohólicas.
  • Trate de no mojar los parches adhesivos ya que podrían despegarse, a la hora de ducharse lave la zona donde están colocados con una esponja, igualmente hágalo en la zona donde se encuentra el monitor ya que si se moja puede dañarlo.
  • No se recomienda que se hagan estudios radiológicos ya que pueden interferir en el resultado del estudio.
  • No se retire usted mismo el dispositivo y devuelva el monitor a su médico para que pueda registrar el resultado y posteriormente emitir un diagnóstico.

En algunos casos los dispositivos comunes no captan nada irregular durante su uso por lo que muchas veces se procede a usar una más especializado durante más tiempo con el fin de hacer el registro.

Más Información: ¿Cómo se llama el movimiento de contracción del corazón?

En la actualidad encontramos en algunos móviles o relojes inteligentes aplicaciones que permiten llevar un registro de monitoreo cardiaco, pero siempre se debe consultar a su médico si eso puede sustituir el uso de un monitor Holter en usted.