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¿Qué es un meme?

Un meme es una idea, concepto o patrón de comportamiento que se replica rápidamente de una persona a otra y que representa o simboliza un significado común para un grupo en particular.

¿Por qué se llaman meme?

El término es una propuesta del biólogo evolutivo inglés, Richard Dawkins.

En 1976, Dawkins comparó las ideas y conceptos con organismos vivos.

Así como estos últimos se reproducen, se replican y mutan, las ideas también pueden hacerlo.

Para el biólogo, esta actuación de los conceptos es la base de la cultura y tiene su génesis en el cerebro.

En su libro, “El gen egoísta”, Dawkins argumentó que toda la vida depende de la replicación de microorganismos e información genética.

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Ejemplos de memes: «Cumpleaños feliz», religiones, leyenda de La Llorona y leyenda urbana de «Jeff, The Killer», son memes.

De hecho, en el libro escrito en 1976, desarrolló una investigación sobre la genética y los genes.

A diferencia de las células, el nacimiento de las ideas no es un proceso bioquímico de supervivencia.

Las ideas nacen en el cerebro y se extienden hacia afuera.

Unas ideas son más exitosas que otras y se extienden, no solo entre un número ilimitado de personas, sino también en el tiempo.

Otras ideas desaparecen.

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Estos conceptos no deben ser precisos, solo deben ser aceptados por la sociedad para tener validez.

Dawkins decidió que esa idea original necesitaba un nombre y propuso llamarlo “mimeme” en referencia a dos conceptos: “memoria” y “mímesis”.

Mímesis, palabra relacionada a “mímica”, significa imitación del modo de hablar, gestos y ademanes de una persona.

Luego, abrevió la palabra y la redujo a “meme”. El investigador consideró que la palabra reducida sería más adecuada porque es familiar a “gen”.

También propuso que la pronunciación podría ser “mem”. “Debería pronunciarse para que rimen con crema (en francés)”, dijo en su libro.

Para Dwakins un meme es la unidad más pequeña de información cultural.

¿Qué hace que un meme tenga éxito?

Un ejemplo de meme, es la canción “cumpleaños”.

Aunque no se sabe el origen de la composición, es conocido por todos aun en varios idiomas.

Si alguien la canta, los que la escuchen enseguida reciben la imagen mental de una celebración, regalos y pasteles.

El proceso que garantiza la permanencia en el tiempo y la replicación masiva se conoce como “viralización”.

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Hace unos años los memes eran figuras bastante simples. Con el tiempo evolucionaron a fotos, obras de arte y hasta capturas de escenas de películas o videos.

Viralizar es una clara referencia a la reproducción de los virus y describe la popularización de las ideas o patrones.

Diversos teóricos y científicos han tratado de explicar cómo y por qué la información se extiende.

En algunos casos, es porque se enseña de una generación a otra.

Por ejemplo, Dawkins aseguró que las principales religiones son memes, ya que se transmiten de padres a hijos.

El documentalista y teórico de los medios, Douglas Rushkoff, acuñó el término “medios virales” con su libro “Media virus” y habló del “contagio social”.

De hecho, la investigación científica social ha confirmado que el afecto, las actitudes, las creencias y el comportamiento se propagan a través de las poblaciones como si fueran infecciosas.

Los memes también, decaen, desaparecen y mueren.

Por ejemplo, la idea de la supremacía de razas era muy popular hace unos siglos.

Durante el siglo XX declinó su popularidad hasta considerarse una idea condenable por la sociedad.

A pesar de todo, esa ideología aún no desaparece. Algunos grupos persisten en defenderla, aunque la mayoría la rechace.

¿Qué es un meme en Internet?

La palabra meme se popularizó con la llegada de Internet y alcanzó su auge con el surgimiento de las redes sociales.

En este contexto digital, un meme es una imagen o un video, casi siempre humorístico, que se transmite de persona a persona.

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Un meme puede tener un significado básico que se adapta a diferentes situaciones y contexto. Esta captura del film Spider-Man (2002) se utiliza para expresar situaciones en las que alguien realiza acciones imprudentes, atrevidas o descuidadas.

La imagen casi siempre va acompañada de una o varias frases que pueden incluir errores ortográficos.

Otros memes tienen un sentido básico, que cada usuario puede adaptar a su realidad, su cultura, país, o subcultura en Internet.

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Los memes en Internet también se utilizan para expresar una idea, sentimiento o reacción a situaciones particulares.

Debido al carácter masivo y mundial de la red, un meme puede alcanzar repercusión en todo el planeta, traspasando barreras culturales o idiomáticas.

Algunos estudios determinaron que los memes compiten entre sí, lo que hace que su vida sea más corta.

También concluyeron que algunos memes pueden colaborar entre sí lo que garantiza su supervivencia.

Muchos memes utilizan un macro de imagen, que es cuando una foto, dibujo u obra de arte tiene un texto superpuesto.