Saltar al contenido

¿Qué es la saturación de oxígeno?

La saturación de oxígeno es un término utilizado en medicina para referirse a la cantidad (en porcentaje) de oxígeno que se encuentra presente en algunos fluidos corporales como, por ejemplo, la sangre. Se emplea para medir la función respiratoria de los individuos y puede ayudar a predecir cómo están funcionando los pulmones. Los niveles idóneos de saturación deben rondar entre 95 y 100%.

¿Qué es la oxigenación de la sangre?

La oxigenación de la sangre es producida cuando el oxígeno viaja hacia los diferentes tejidos del organismo, al llegar a los pulmones se combina con hemoglobina y forma un compuesto denominado oxihemoglobina que reparte el oxígeno por el resto del cuerpo.

La oxigenación de la sangre sirve para medir la función respiratoria

Su medición habitualmente nos permite evaluar función respiratoria y sumado a otros datos del paciente como edad, tipo de enfermedad y estado del paciente puede ayudar a predecir el estado de la actividad pulmonar.

Sus valores son expresados con la letra “S” seguido de “O2” que es el símbolo químico del oxígeno.

¿Cómo puedo medir la saturación de oxígeno?

Para medir este parámetro se utiliza frecuentemente un dispositivo llamado pulsioxímetro, que es un aparato portátil que tiene forma de pinza y que se coloca en los dedos de la mano o el pie arrojando una lectura en pocos segundos.

Más Información: ¿Qué plantas ayudan al cerebro?

Esas zonas del cuerpo son importantes para la medición ya que permiten el paso de luz a través de ellas por ser algo traslúcidas lo cual permite al pulsioxímetro poder emitir luz de diferentes frecuencias y hacer el registro de cuánto absorbe la sangre.

Hay otra forma de realizar esta medición y es a través de la gasometría arterial, mediante la cual se realiza una punción arterial y se realiza un examen que determina los niveles de oxígeno, este método generalmente es realizado a pacientes que están hospitalizados.

¿Cómo hago correctamente la medición de la saturación de oxígeno?

Debe colocarse el pulsioxímetro con la pantalla medidora viendo hacia el paciente, asegurarse de que en el dedo no haya restos de esmalte, crema, esté limpio y que el dedo no esté frío, por lo que se recomienda que antes de hacer la medición se frote bien las manos para calentar los dedos.

El paciente debe de permanecer en reposo mientras se realiza la medición

Mientras se realiza la lectura el paciente debe tratar de estar quieto para evitar errores en la medición.

Limites normales de saturación de oxígeno

  • Se consideran rango normal de saturación aquellos que se encuentran entre 95 y 99%, niveles por debajo de eso indican que el paciente está presentando una hipoxemia.
  • En pacientes fumadores los valores de saturación suelen estar por debajo de ese rango.

¿Qué síntomas pueden presentarse si mi saturación de oxígeno está baja?

Cuando algún paciente está cursando alguna patología que reduce los niveles de saturación pueden presentarse algunos síntomas que indiquen que su nivel de oxígeno en sangre está por debajo de lo esperado, estos pueden ser:

  • Dificultad para respirar.
  • Cansancio frecuente.
  • Desmayos.
  • Cianosis.
  • Anemia.
  • Taquicardia.
  • Mareos.
  • Dolor de cabeza.

Se recomienda llevar un control en casa de los niveles de saturación si se cuenta con el pulsioxímetro para que ante la presencia de algún cambio conozca cuales son sus valores normales y se acuda al médico.

Más Información: ¿Qué es el crup respiratorio?

Tomar en cuenta que a lo largo del día y dependiendo las actividades que se realicen esos valores pueden variar sin ser necesariamente signo de enfermedad a menos que esté por debajo de los niveles normales.