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¿Qué es la Paleontología?

Es la rama de la geología que se encarga de estudiar los fósiles de organismos que vivieron en épocas pasadas de la Tierra y que, actualmente, ya no existen. De estos, se conoce su existencia por los restos fósiles dejados por sus cuerpos e incluso, meras huellas impresas en sedimentos. La paleontología ha aportado numerosos datos sobre cómo fueron las condiciones de vida en tiempos prehistóricos.

¿Qué son los fósiles?

Son restos de animales o vegetales que habitaron en la Tierra y que han logrado conservarse en el interior de sedimentos que, con el tiempo, se han depositado encima de ellos enterrándolos y preservándolos. Los fósiles son la mejor prueba de que los animales evolucionan y presentan nuevos datos que permiten reconstruir y saber, a ciencia cierta, sobre cómo fueron los ecosistemas antes de que el ser humano evolucionara.

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¿Qué es la Paleontología?

Los fósiles a medida que aparecen se estratifican en las capas del suelo de acuerdo al periodo al que pertenecieron, haciendo posible ubicarlos cronológicamente y reconstruir la historia evolutiva de todas las especies.

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¿La paleontología tiene ramas?

Como toda ciencia, la paleontología se subdivide en ramas. Esta disciplina abarca el área de la historia y la geología, por lo tanto, presenta campos más específicos de estudio como son:

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¿Qué es la Paleontología?

  • Paleozoología: Estudia los animales extintos.
  • Paleobotánica: Estudia los fósiles de algas u hongos, plantas propiamente.
  • Paleobiogeografía: Estudia la distribución de los animales de épocas antiguas respecto a los fósiles encontrados.
  • Paleoecología: Estudia las condiciones ambientales del entorno que vivieron los fósiles.
  • Paleología: Estudia el comportamiento animal de especies extinguidas en relación al entorno en que vivieron.
  • Estratigrafía: Estudio geológico de la disposición de los estratos del suelo.
  • Paleogeografía: A esta rama le corresponde la distribución de los mares y continentes de los tiempos geológicos.
  • Paleomagnetismo: se encarga de estudiar las variaciones del campo magnético terrestre.