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¿Qué es la mucormicosis u hongo negro?

La mucormicosis u hongo negro es una infección fúngica rara de curso grave, producida principalmente por hongos denominados Mucorales que incluyen los géneros Mucor, Absidia y Rhizopus que se encuentran en el ambiente, causa infección grave principalmente a pacientes inmunocomprometidos o con tratamientos prolongados con esteroides. Se manifiesta como una mancha oscura en los senos paranasales, afectando también cerebro y pulmones. Su detección temprana puede ayudar a curarla.

¿Cuáles son sus complicaciones?

Este tipo de hongo se encuentra ampliamente distribuido por el ambiente, se encuentra en suelo, plantas, estiércol de animales y en frutas y verduras que están descompuestas. Predomina en ambientes húmedos.

El hongo negro aparece en frutas descompuestas

Es posible que personas sanas tengan contacto con este microorganismo sin causarle ningún daño, ya que las infecciones se dan mayormente en pacientes con un sistema inmunológico comprometido debido a otras enfermedades.

Entre sus complicaciones podemos mencionar:

  • Elevada tasa de mortalidad: la enfermedad posee 50% de mortalidad si no es tratada por especialistas oportunamente.
  • Puede causar ceguera.
  • Si se realiza cirugía para limpiar la zona afectada la persona corre riesgo de perder algún miembro.

¿Cuáles pueden ser sus síntomas?

Inicialmente se manifestará con congestión nasal ya que generalmente se presenta en las vías respiratorias, debido a que esta es la ruta de entrada de las esporas.

En la piel se observa como una quemadura que se torna de color negro.

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Produce fuertes dolores de cabeza.

Inflamación de mejillas.

Celulitis en ojos, párpados caídos.

¿A quiénes afecta esta infección?

Esta infección puede afectar a cualquier persona, sin embargo, las personas cuyo sistema inmune está comprometido son más susceptibles. Allí podemos mencionar pacientes que cursan con las siguientes enfermedades:

Pacientes con desnutrición.

Diabéticos.

Pacientes en unidades de quemados.

Los pacientes inmunocomprometidos son los más susceptibles

Pacientes con VIH.

Pacientes con cáncer.

Aquellos pacientes que necesitan tratamientos con esteroides por mucho tiempo.

¿Cómo se realiza el diagnóstico?

Si se sospecha de la presencia de esta infección se debe proceder a revisar la historia clínica del paciente para determinar si tiene factores de riesgo, luego se debe tomar una muestra de biopsia de tejido o de líquido de vías respiratorias para determinar la presencia del hongo.

También pueden realizarse tomografías para observar hasta dónde ha llegado la infección.

¿Cómo puedo contagiarme?

Esta enfermedad es causada por la inhalación de las esporas que están presentes en los hongos mucorales, de allí pasan a los senos paranasales y posteriormente a los pulmones. es posible que entre por la piel a través de cortaduras o por medio de otros tipos de lesiones cutáneas como una quemadura.

¿Si me contagio puedo morir?

No, siempre y cuando la infección sea atendida en los primeros momentos su curso es favorable, por eso si se posee alguna enfermedad como diabetes y se tiene alguno de sus síntomas es importante acudir al médico para evitar que el microorganismo avance hasta otros órganos y sea más difícil erradicarlo.

¿Existe tratamiento?

Si, puedes ser tratado con antimicóticos, en general se emplea anfotericina B por vía intravenosa u oral.

También se recurre a la cirugía donde se busca limpiar el tejido que posee la infección. 

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Debe seguirse un control de la enfermedad base para evitar que se vuelva a dar la infección por este microorganismo.

Debemos saber que pese a que tiene curso grave no es una infección que se de muy a menudo, solo debemos estar atentos a nuestro sistema inmunológico y tratarla cuando se sospeche su existencia.