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¿Qué es la médula espinal?

La médula espinal es un segmento del sistema nervioso que comprende desde el bulbo raquídeo hasta la zona lumbar. Se encarga de transmitir estímulos desde el cerebro a las extremidades.

¿Cuáles son las características de la médula espinal?

La médula espinal es la parte más alargada del sistema nervioso. Tiene forma redonda y ligeramente plana. Está recubierta por las vértebras de la columna, que son piezas óseas que forman una especie de herradura protectora.

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En la médula se da la aferencia y eferencia de las neuronas. Es decir el envío y recepción de estímulos cerebrales que permiten el funcionamiento del cuerpo. El funcionamiento de la médula es muy parecido al del cerebro, de hecho, al igual que este posee sustancia gris y blanca con la diferencia de que esta está a la inversa, la sustancia blanca en la parte exterior y la blanca al interior. Además transmite información cruzada, es decir que el lado derecho transmite estímulos del izquierdo y viceversa.

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¿Cuáles son las partes de la médula?

La médula está formada por somas o cuerpos de neuronas. Estas son la sustancia gris y la sustancia blanca. La primera está constituida de varios cuerpos de neuronas lo que le da esta coloración. En ella se encuentra la información que luego será dirigida al encéfalo. Se ubica mayormente en el asta ventral, el asta dorsal y la zona intermedia, así como también en el asta lateral, pero mayormente en el área torácica y el inicio de la zona lumbar.

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La sustancia gris, de acuerdo a su ubicación se encarga de transmitir la información de estímulos (asta ventral), conectar neuronas de zonas distantes (zona intermedia), mantiene la actividad en el sistema nervioso, garantiza la armonía y el equilibrio del organismo (zona torácica y lumbar).

Por su parte, la sustancia blanca está constituida casi en su totalidad de axones que se encargan de conectar la médula con el cerebro. De acuerdo a su ubicación en las tres partes de la columna juega un papel diferente. Las de la columna dorsal transmiten información, las de la lateral y ventral comunican las órdenes motoras del cerebro.