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¿Que es la energia eolica?

La energía eólica es la energía producida por el viento. Fue una de las primeras fuentes de energía utilizadas por el hombre.

energia eolica
Energia eolica

¿Que es la energia eolica?

Los barcos de vela y los molinos de viento son las primeras manifestaciones del aprovechamiento energético de la energía eólica.

Diferentes pueblos, desde los egipcios pasando por los fenicios, los romanos y muchos otros utilizaron esta forma de impulsión, que se remonta a 3000 años antes de la era cristiana.

Los datos más antiguos de artefactos que aprovechaban el viento para otro tipo de actividades (p. e. molienda de granos), aparecen en Persia (200 años A.C.).

Durante el transcurso de la Edad Media, se amplió la gama de uso, empleándoselas para mover la maquinaria de nacientes industrias como la textil, maderera, metalúrgica.

Estos primeros molinos eran muy rudimentarios, los holandeses modificaron esa tecnología –por el año 1350- y comenzaron a utilizarlos en muchos más usos como la fabricación de papel y para extraer aceites.

Los equipos que aprovechaban la energía del viento producían únicamente energía mecánica.

Se crea el llamado molino americano, que es el que vemos en el interior de nuestro país, es también conversor de energía mecánica, pero muy superior a los anteriores.

Las primeras máquinas equipadas con generadores eléctricos hacen su aparición en 1900.

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La energia eolica

Historia de la energia eolica

Durante la segunda guerra mundial, se construyeron equipos de gran tamaño, pero estas experiencias terminaron en fracasos porque se encontraron con problemas tecnológicos.

Esto hizo que no se creyera en el futuro de esta tecnología como oferta energética válida, hasta ese momento el precio excesivamente bajo de los hidrocarburos, hacía muy difícil la competencia.

La crisis energética de los años 70, que ocasionó un abrupto encarecimiento del petróleo, provocó que se buscaran soluciones alternativas a los grandes desequilibrios económicos que esta situación les creaba.

Es así, como se empezó a pensar seriamente en lo que dio en llamarse ahorro o conservación de energía y al mismo tiempo se comenzó a plantear el uso de energías no convencionales.

Fue entonces apareciendo entonces la energía eólica, desde el punto de vista económico, como una fuente más competitiva para la generación de electricidad.

Esta situación incentivo la realización de nuevos estudios que llevaron a una importante mejora de las tecnologías de aprovechamiento, logrando equipos conversores de energía eléctrica cada vez más confiables y potentes.

Energia eolica
La energia eolica

¿Como es la energia eolica en la actualidad?

En la actualidad existen sistemas, para aprovechar la energía cinética del viento y transformarla posteriormente, en energía eléctrica mediante los aerogeneradores.

Esta fuente de energía presenta las ventajas y los inconvenientes de la energía solar: es inagotable, limpia, no contaminante y una vez hecha la instalación para su captación, los equipamientos eólicos tienen bajo costo de mantenimiento, “combustible” gratis y una vida útil prolongada.

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Pero al mismo tiempo es dispersa, intermitente y se presenta de forma irregular en cuanto a su intensidad. Las principales aplicaciones de la energía eólica en aquellos lugares a donde llega el viento en forma regular y con gran intensidad son:

  • Aerobombas: para elevar el agua se usan bombas de 5 a 15 álabes[1] que pueden bombear de 500 a 600 litros por hora, cantidad suficiente para cubrir la necesidades de pequeñas explotaciones agrícolas.
  • Producción de energía eléctrica mediante aerogeneradores. Para ello se instala una torre en cuya parte superior existe un rotor con múltiples palas que se orientan en la dirección del viento. Estos rotores actúan sobre un generador que permite obtener energía eléctrica.
  • Aerogeneradores aislados: se instalan en zonas aisladas en las que no se dispone de energía eléctrica. Pueden obtenerse potencias de diez a cien KW.
  • Plantas eólicas. Están formadas por cierto número de aerogeneradores, habiéndose alcanzado ya potencias unitarias cercanas a 2 MW. En la actualidad, para lograr un mayor aprovechamiento de energía eólica, se están desarrollando modelos de equipos encaminados a la producción de energía eléctrica con un menor tamaño, una mayor duración y un mantenimiento más sencillo y barato.[2]También se están desarrollando proyectos de parques eólicos instalados en el mar, debido a que allí los vientos son más estables, persistentes y fuertes.

¿Como se transforma la energia eolica?

La energía contenida en el viento puede ser transformada según sea la necesidad, en energía eléctrica, mecánica o térmica.

Las posibilidades de uso que ofrece la energía eléctrica son bien conocidas. En cuanto a la mecánica, se utiliza el bombeo de agua o moliendas de distintos productos.

La energía térmica se consigue a partir de la energía mecánica. Para efectuar esa transformación se utilizan distintos tipos de equipamiento.

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En términos generales no se requieren grandes velocidades de viento para producir energía, más bien al contrario, cuando el viento es demasiado intenso se requiere detener los equipos para evitar deterioro.

En la mayoría de los casos, un equipo comienza a generar energía con una velocidad del viento de unos 15 Km/h. Entrega su potencia máxima cuando alcanza los 40 a 55 Km/h y es necesario sacarlo de servicio cuando alcanza los 90 Km/h.

¿Como se aprovecha la energía eólica?

El uso de toda fuente energética, presenta tanto ventajas como desventajas, por lo que es importante antes de emprender una utilización, efectuar un balance entre los pro y los contra de una u otra posible a utilizar. En la energía eólica como principales ventajas se pueden mencionar:

  • Es inagotable
  • No es contaminante
  • Es de libre acceso (gratuita)
  • Se puede aprovechar en la medida de las necesidades del momento

En cambio las mayores desventajas indican:

  • se encuentra dispersa
  • es intermitente y aleatoria.