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¿Qué es la cúrcuma y cuales son sus propiedades?

La cúrcuma longa o simplemente cúrcuma es una hierba que pertenece a la familia zingiberáceas al igual que el jengibre; esta planta puede vivir por más de dos años por lo que se considera una planta perenne su, origen viene del suroeste de la India y por lo general se da en suelos cálidos húmedos, sus beneficios son variados siendo de gran utilidad en el área de gastronómica como uno de los condimentos o especias más usados también tiene propiedades medicinales como bactericida, analgésica y antiinflamatoria entre otras.

¿Cuáles son las propiedades de la cúrcuma?

Es conocida también como azufre de Indias y sus componentes principales son polisacáridos, curcumoides y aceites esenciales siendo una de las plantas más usadas en el arte culinario así como en el uso medicinal.

La historia de su uso data de los años 610 a. C. y 320 a. C cuando en la India era usada como el principal colorante para teñir la lana, con el paso de los años se utilizó como coloranate para el cuerpo y hoy en día ha sido empleada como colorante textil por excelencia de ciertos materiales como algodón, cuero, lacas, papel sedas y otras.

Qué es la cúrcuma y cuales son sus propiedades
La cúrcuma es utilizada como especia en el arte culinario

Su uso gastronómico ha ido en creciente pues cada vez son más las personas que incorporan esta especia en sus preparaciones pues actúa como colorante natural para ciertas comidas y su aroma amargo, intenso y algo picoso le otorga un distintivo maravilloso a los platos.

Desde el punto de vista medicinal, la cúrcuma abunda en propiedades, siendo muy utilizada para prevenir el cáncer ya que es un excelente antioxidante, por lo que induce la muerte de las células y barriendo con todos los radicales libres, se ha demostrado que las personas que tienen el hábito de consumir la cúrcuma de forma frecuente, pueden tener menos riesgo a padecer de cáncer de próstata, mama, colon y pulmón.

Tiene poderosas propiedades antiinflamatorias por lo que es muy usada contra la artritis, también para mejorar el síndrome de colon irritable y otros procesos que cursen con cuadros inflamatorios.

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También favorece el proceso digestivo ya que actúa de forma positiva sobre el funcionamiento del hígado al estimular la secreción de la bilis.

Uno de los compuestos de la cúrcuma es la curcumina el cual favorece el sistema cardiovascular aunque no es recomendable consumirla si la persona tiene tratamientos con anticoagulantes pues podrían intensificar su acción; también actúa positivamente en contra de las enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer.

Consejos prácticos para el uso de la cúrcuma

Si deseas comprar la cúrcuma, lo más recomendable es que no te excedas en la cantidad, adquiere solo lo que vas a usar y debes preservarla en un envase con tapa y libre de cualquier humedad. Si quieres molerla o rallarla para obtener su polvo, te recomendamos hacerlo justo antes de utilizarla.

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Para preparaciones con pescado, es ideal para marinar pues intensifica el sabor, también puedes preparar diferentes salsas fría de mayonesa, vinagreta o yogur con un toque de cúrcuma le brindará un sabor y color diferente.

Qué es la cúrcuma y cuales son sus propiedades
Prepara un rico pollo en salsa de cúrcuma

Si vas a realizar algún plato que requiera aliños, incorpora la cúrcuma como especia, también puedes realizar una mezcla de harina convencional y cúrcuma para hacer masa de pizzas o pan. Si eres amante del tofu, la cúrcuma le otorgará un sabor increíble durante su preparación.

La cúrcuma también combina a la perfección con diferentes verduras y ciertas legumbres como garbanzos o lentejas rojas.

No cabe duda que la cúrcuma tiene más propiedades de las que pensabas, así que comienza a disfrutar de sus usos y beneficios.