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¿Que es el VIH?

El VIH es un virus que ataca a las células del sistema inmunológico, que es la defensa natural de nuestro cuerpo contra las enfermedades.

VIH
Close up of doctor hands taking blood from male vein into tube by catheter

 

¿Qué es el VIH?

El virus destruye un tipo de glóbulo blanco en el sistema inmunológico llamado célula T-helper, y hace copias de sí mismo dentro de estas células. Las células T auxiliares también se conocen como células CD4.

A medida que el VIH destruye más células CD4 y hace más copias de sí mismo, gradualmente debilita el sistema inmunológico de una persona.

Esto significa que a una persona que tiene VIH y no está recibiendo tratamiento antirretroviral, le resultará cada vez más difícil combatir infecciones y enfermedades.

Si el VIH se deja sin tratamiento, puede llevar hasta 10 o 15 años para que el sistema inmunológico sufra un daño tan grave que ya no pueda defenderse.

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Sin embargo, la velocidad a la que progresa el VIH varía según la edad, la salud general y los antecedentes.

VIH
Sida

¿Cuales son los datos básicos sobre el VIH?

    • VIH significa virus de inmunodeficiencia humana.
    • Las personas con VIH pueden disfrutar de una vida larga y saludable al tomar un tratamiento antirretroviral que sea efectivo y esté disponible para todos.
    • Una vez que una persona tiene VIH, cuanto antes se diagnostique, más pronto podrán comenzar el tratamiento, lo que significa que disfrutarán de una mejor salud a largo plazo.
    • Es posible que el tratamiento antirretroviral reduzca el nivel de VIH en el cuerpo a niveles tan bajos que los análisis de sangre no puedan detectarlo. Las personas que viven con el VIH cuya carga viral se confirma como indetectable no pueden transmitir el VIH.
    • Las pruebas regulares para el VIH es importante para conocer su estado.
    • El VIH se encuentra en el semen, la sangre, los fluidos vaginales y anales y la leche materna.
    • El VIH no se puede transmitir a través del sudor, la saliva o la orina.

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  • Usar condones externos (o masculinos) o condones internos (o femeninos) durante las relaciones sexuales es la mejor manera de prevenir el VIH y otras infecciones de transmisión sexual.
  • Si se inyecta drogas, siempre use una aguja y jeringa limpias, y nunca comparta el equipo.
  • Si está embarazada y vive con el VIH, el virus en su sangre podría pasar al cuerpo de su bebé, durante el parto o después de la lactancia. Tomar un tratamiento contra el VIH y volverse indetectable elimina este riesgo.