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¿Qué es el sueño de Movimientos Oculares Rápidos ?

El sueño o fase de Movimientos Oculares Rápidos, es una etapa del sueño en la que los ojos se mueven rápidamente de lado a lado debajo de nuestros parpados. Esta fase es conocida por ser el preámbulo de los malos sueños o pesadillas. 

¿Desde qué edad soñamos en fase MOR?

La fase más profunda del sueño es la fase de sueño de Movimientos Oculares Rápidos (MOR).

El sueño MOR está presente en nosotros desde que nacemos y son las otras fases las que tardan de dos a seis meses para distinguirse.

Desde los seis meses hasta bien entrada la vejez, el sueño MOR se mantiene estable en las personas sanas y representa el 20 a 25 % del tiempo total del sueño.

Se denomina MOR porque en esta fase de sueño los ojos se mueven de un lado a otro debajo de los parpados.

 

Cerebro
Aún dormidos, nuestro cerebro jamás deja de funcionar.

Mientras dormimos, nuestro cerebro sigue funcionando y atraviesa diversas fases de sueño. Dependiendo de cuanto durmamos, tendremos entre cuatro o cinco fases de sueño.

También conocida como REM (Rapid Eye Movement) por sus siglas en inglés o como sueño paradójico o sueño de sincronizado.

Esta fase es única del sueño de los mamíferos.

Es caracterizada por ser la fase en la que las imágenes de nuestros sueños son más vívidas y físicas y ser la etapa en la que se generan las pesadillas.

¿Cuando inicia y qué sucede durante la etapa de sueño MOR?

La fase de Movimientos Oculares Rápidos se inicia una vez alcanzada la quinta etapa del sueño.

Esto sucede aproximadamente luego de tener 90 minutos después de dormirnos.

Durante esta etapa, el ritmo del corazón y la respiración se aceleran, la presión arterial aumenta y no podemos controlar la temperatura corporal.

Además, la actividad cerebral aumenta. En ocasiones, puede ser mayor a cuando estamos despiertos.

Sin embargo, el resto del cuerpo se encuentra paralizado debido a que no segrega un aminoácido llamado glicina.

Cerebro
Al entrar en la fase MOR, nuestro cerebro no produce glicina, ocasionando la parálisis de nuestro cuerpo.

Durante la fase de Movimiento Ocular Rápidos es cuando tenemos más sueños.

Durante la fase MOR el tronco cerebral bloquea las neuronas motrices de manera que no nos podemos mover

Esta parálisis momentánea posiblemente sea para evitar que nuestro cuerpo haga los mismos movimientos que realizamos en nuestros sueños.

Estudios han demostrado qué se puede soñar durante las otras fases del sueño, pero no tan intensamente como en la fase MOR.

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Anteriormente se asociaba a ciertos trastornos del sueño, déficit de atención y perdida de memoria a corto plazo con la falta de sueño MOR.

Luego se determinó que dichos desordenes no tenían que ver con la falta de sueño de Movimientos Oculares Rápidos.

Etapa de sueño MOR en niños y adultos

La duración de la fase de sueño de MOR varia según la edad de las personas.

Según estudios científicos, los niños tienen una fase MOR que abarca el 80 % del tiempo que pasan dormidos.

Mientras que en los adultos, la fase MOR se prolonga solo de 20% a 25% del tiempo de sueño.

Tanto en niños como en adultos, esta etapa se asocia con los sueños raros y llenos de emociones fuertes.

También se caracteriza por se la etapa en la que se originan las pesadillas.

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Al terminar un sueño, volvemos a la etapa de sueño lento y sincronizado y repetimos el proceso nuevamente cada hora y media.

Es decir, que durante una noche de sueño de 9 horas, podríamos alcanzar la fase MOR unas 6 veces.

Es decir, que podemos tener hasta 6 sueños independientes en una sola noche.

Solo podremos recordar el sueño un sueño si nos despertamos dentro de la fase de MOR. De lo contrario, lo olvidaremos.

Estudios demostraron que durante las otras fases del sueño posterior a la MOR, las personas pueden recordar con facilidad que estaban soñando.