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¿Qué es el papel maché?

Se llama “papel maché” a una pasta formada por papel y adhesivo. También se le puede añadir tiza, cal o yeso. Esta pasta es fácil de moldear por lo que se lo utiliza para crear obras de arte y objetos de decoración.

Historia del papel maché

Los primeros registros del papel maché datan al siglo III d.C. Se han hallado restos de algunos objetos que podrían haber sido creados con estos materiales y esta técnica.

Se cree que los primeros en utilizar el papel maché fueron los chinos. Estos ya utilizaban este material aun antes que surgiera la escritura, para crear objetos. Seguramente lo mezclaban con algún tipo de adhesivo para poder formar una pasta moldeable.

El papel maché como lo conocemos se hizo popular en Europa en el siglo XVII, principalmente en los países de Inglaterra y Francia.

Se utilizo esta técnica para crear elementos de decoración, por ejemplo: cajas.

Años después, en el 1765, el papel maché llego a las industrias. La primera en utilizarla fue una fabrica tabaquera.

¿Cómo se hace el papel maché?

El papel maché también es conocido con el nombre de “pasta de papel”. Siendo que se trata de una combinación de papel con pegamento.

Para crear papel maché se necesita de papel. En la actualidad se utiliza mucho el papel de periódico, aprovechando también para reciclar y cuidar el planeta. También se puede usar papel de servilleta o papel higiénico.
Este se debe cortar en tiras o trozos pequeños. Luego se lo debe poner en remojo por algunos minutos. Para retirarlo se debe emplear un colador rejilla.

La pasta de papel debe mezclarse con pegamento. Se utiliza la cola de pegar o cola de carpintero, aunque también se puede mezclar con pegamento escolar.

Todos estos ingredientes deben licuarse para así poder obtener la masa final lista para comenzar a moldear.

¿Para qué se usa el papel maché?

En la actualidad, el papel maché es una técnica muy utilizada por artesanos. Con esta pasta de papel se pueden crear muchas artesanías, entre ellas: esculturas, objetos de decoración y mascaras.

En México, el papel maché es un material muy popular para crear las mascaras de Catrina y las piñatas para las fiestas populares.

La ventaja que ofrece el papel maché es que puede ser manipulado por cualquier tipo de persona. Es decir, puede ser utilizado por artistas y artesanos profesionales, como por principiantes. Por eso también esta masa de papel es ideal para que los niños puedan crear sus manualidades.