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¿Qué es el metabolismo?

Se llama metabolismo a un conjunto de procesos químicos y físicos que tienen lugar en las células. Estos tienen la función de tomar los nutrientes que aportan los alimentos al organismo y transformarlos en energía.

¿Cómo funciona el metabolismo?

Las células sufren diferentes procesos físicos y químicos, al conjunto de ellos se los llama ‘metabolismo’. En estos procesos en el que los nutrientes son convertidos en la energía que el organismo necesita para sus funciones vitales, entre ellos la digestión, la circulación de la sangre y la respiración.

Al alimentarse, el cuerpo recibe nutrientes y compuestos que son absorbidos por las células de la sangre. Durante el metabolismo, las calorías recibidas se transforman en energía, y las que son almacenadas se convierten en grasas.

Fases del metabolismo

En estos procesos celulares se dan dos clases de actividades diferentes: se fabrican tejidos corporales y se crean reservas de energía.

  • Anabolismo: En esta fase, los nutrientes y componentes son transformados en materia orgánica.
  • Catabolismo: Esta es la fase en la que se produce la energía para el organismo y en la que las reacciones químicas que son dañinas son eliminadas.

Trastornos metabólicos

  • Galactosemia: Se trata de un trastorno que impide que el proceso del metabolismo sea llevado a cabo correctamente. Es un mal congénito que dificulta la asimilación del galactosa, que es la enzima del azúcar.
  • Fenilcetonuria: Se trata de un trastorno causado por una enzima defectuosa, por lo que los procesos de descomposición, crecimiento y producción de proteínas se ven dificultados.
  • Hipertiroidismo: Es un trastorno producido por la tiroides, esta glándula produce tiroxina en exceso y esto causa la aceleración del metabolismo.
  • Hipotiroidismo: En estos casos, la glándula tiroides también es la defectuosa ya que produce tiroxina en cantidad mínima, o directamente no existe, y esto causa que el metabolismo sea más lento.