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¿Que es el espacio interlestar?

Se llama espacio interestelar al espacio que tenemos entre las estrellas y es mucho mas vacio que el espacio intergalactico.

¿Que nombre lleva la sonda que lo estudia?

La sonda Voyager 2 cruzó la heliosfera el pasado 5 de noviembre, adentrándose en el espacio interestelar, región en la cual el viento solar es imperceptible para los medidores de la sonda. Esta es la segunda vez que ocurre este acontecimiento en la Historia de la humanidad, pues el Voyager 1 lo logró en 2012.

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A diferencia de su gemela, la sonda Voyager 2 tiene un instrumento, conocido como PLS (Plasma Science Experiment), que ha permitido obtener datos importantes de esta región del Sistema Solar.

Mientras que en la Voyager 1 ha estado estropeado desde 1980.

Ahora bien, la sonda Voyager 2 se encuentra en estos momentos a más de 18 mil millones de kilómetros de la Tierra, y envía información diariamente, la cual tarda 16,5 horas en llegar a nuestro planeta.

Desde el pasado 5 de noviembre no se han detectado corrientes eléctricas de plasma alrededor de la nave, lo que le aseguró a los científicos que la Voyager 2 se encuentra fuera de la heliosfera.

Del mismo modo, los datos del Cosmic Ray Subsystem, el Low Energy Charged Particle y Magnetómetro, registraron valores que corroboran que el Voyager 2 se encuentra fuera de la helioesfera.

Se espera continuar estudiando el entorno de la sonda con el fin poder conocer mejor el ambiente espacial en el espacio interestelar.

Pero cabe preguntarnos ¿El Voyager 2 salió del Sistema Solar? la respuesta es no, pues el Sistema Solar abarca hasta la Nube de Oort, y los cálculos demuestran que no presenciaremos su salida aún.

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Se estima que la sonda Voyager 2 tardará unos 30.000 años en atravesar por completo la Nube de Oort.

¿Cual es el proposito de los cientificos en el futuro?

Otro interés en el estudio del espacio fuera de la heliosfera se centra en la posibilidad de los viajes interestelares.

Como bien sabemos, existe al menos un planeta en Alfa Centauri, la estrella más cercana al Sol. Teniendo esto en cuenta es muy probable que existan muchos más.

Desde su descubrimiento, la curiosidad por viajar hasta otros sistemas planetarios invade a nuestros científicos.

El pasado 6 de noviembre, la sonda Parker alcanzó una cercanía al de 24 millones de kilómetros de la superficie del Sol.

Y se espera que en 6 años consiga una proximidad al Sol de 6,2 millones de kilómetros. La importante del acercamiento al Sol, se centra la necesidad de una maniobra de asistencia gravitatoria, lo que permitiría  una misión interestelar.

Con la tecnología que disponemos actualmente, sería posible enviar una nave fuera de nuestro Sistema Solar, viajando cinco o diez veces más rápida que la que lleva la Voyager 2 en estos momentos.

De hecho, La NASA tiene propuestas serias de para construir sondas ‘interestelares’ estudio de la Nube de Oort o la heliopausa, con las que se espera alcanzar distancias de hasta 150.000 millones de kilómetros en quince o treinta años.

Debemos tener en cuenta que, aunque aparentemente es una velocidad significativa, esta no llega al 2% de un año luz.

Lo que actualmente limita los viajes a las sondas robóticas, por ser imposible que una tripulación viva más de 100 años.

Por ahora solo podemos soñar con visitar otros sistemas solares, aunque aún no hemos visitados los planetas de nuestro sistema solar.