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¿Qué es el encaje?

El encaje es un tejido decorativo y transparente, comúnmente de base artesanal, adornado con patrones de bordado. También hay encajes mecánicos, que son hechos a máquina. Es un tejido conformado con hilos de algodón, seda y hasta lino, que se unen a manera de trenza o nudos, dando como resultando una malla de formas repetitivas.

Historia del encaje

En las antiguas civilizaciones orientales antiguas se encuentras sus primeras apariciones.

Sin embargo, su impacto histórico inició en el siglo XVI, según ciertos historiadores en Venecia.

El encaje acrecentó su popularidad con su en cuellos, orillas de mangas y bordes de vestimenta.

También en cortinas con punto in aria o punto de Venencia.

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El encaje es una malla transparente, en su mayoría, y puede ser de materiales como lino, algodón, seda y elastina.

Para el siglo XVIII su auge era indetenible, de manera que trataron frenar su producción, bloqueando su libre comercio a productores de Francia.

La moda del encaje se propago por toda Europa, a pesar de los intento del duque de Sully y cardenal Richelieu, en Francia, para prohibir su comercio.

Sin embargo, fue Jean Baptiste Colbert, ministro y gestor del rey de Francia, Luis XV, quien impulsó la producción de encajes.

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Colbert, quien desarrolló el comercio de Estado, visionariamente se fijó en que la fabricación propia del encaje podría dar grandes beneficios a Francia.

Ordenó llevar de Venecia a treinta randeras a las que se les encomendó la preparación de obreras, permitiendo que Normandía y Borgoña compitieran en el extranjero.

Descripción del encaje

Es una malla transparente en su mayoría y Puede ser de materiales como lino, algodón, seda y elastina.

Presenta patrones de dibujos repetitivos que pueden ser geométricos o no.

Es un elemento muy versátil en cuanto su uso y locación en prendas.

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Aunque la mayoría de los encajes que se consiguen son elaborados de forma industrial, todavía hay encajeras que los fabrican de manera artesanal.

Ropa íntima, velos de novias, cuellos, mangas, cortinas y manteles eran las primeras piezas que se decoraron.

Sin embargo, debido a su adaptabilidad es frecuente verlo en otro tipo de ropa.

Aun cuando es decorativo, le da un toque de elegancia y sutileza a la prenda que lo porte.

Es reconocida como pieza altamente femenina, sin embargo muchos atuendos masculinos con pequeñas aplicaciones de encaje lucen muy sofisticados.

Tipos de puntos

Punto de Venecia. Fue el primero en la comercialización  de Europa y el que más dominio tuvo en sus fábricas.

Punto de Malinas. El punto de Flandes prosperó en Malinas. Se diferencia por sus mallas de poros esféricos o hexagonales.

También por sus flores y hojas naturales que lo rodean con un hilo más grueso pero liso.

Del mismo modo se elaboraba en Amberes y Lovaina y con hilo más grueso y malla en Arras y Lille.

Punto de Alenzón o punto de Francia. En el siglo XVI, se hacian los encajes en diversas localidades de Francia.

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Pero desde 1665 predominaron las fábricas de Alençon, calcando a Venecia. Se diferencia de ésta en dar más exactitud y espontaneidad al diseño.

Punto Colbert. En memoria del ministro de Luis XIV, Jean-Baptiste Colbert quien benefició estas industrias en Francia desde 1661.

Este punto tuvo gran perfeccionamiento en Alençon y otras ciudades francesas. Se caracteriza por el gran relieve de sus diseños.

Punto de Bruselas. Se identifica por la delicadeza del hilo que resulta de un lino especial y el estilo natural en los dibujos y motivos vegetales.

Tipos de encaje

Encaje Chantilly: muy frecuente en los vestidos y en los velos de novia. Se creó por primera vez en la ciudad francesa que lleva su nombre.

Está elaborado en hilo de seda y es más fino y delicado que los otros.

Encaje Guipur: un tejido súper fresco y sofisticado. Resalta por la falta de base.

Alencón: es un tipo  más grueso que el Chantilly, sobre bordado con cordón fino llamado cordoné.

Encaje Schiffli: es liviano con bocetos bordados sobre el trenzado.