Saltar al contenido

¿Qué es el crup respiratorio?

El crup respiratorio o laringotraqueobronquitis es una afección que afecta las vías respiratorias superiores y por lo general se presenta en bebés o niños; se caracteriza por una inflamación de la garganta provocando la aparición de la famosa «tos perruna»; su diagnostico es netamente clínico y rara vez requiere de estudios a profundidad u hospitalización a menos que su se produzca por una causa de gravedad como obstrucción por cuerpo extraño o epiglotitis.  

Causas

La mayoría de los casos, el crup respiratorio es de origen viral, en el 75% de los casos es causado por el virus de la parainfluenza sobre todo tipo 1 y 2.

Los casos más graves de crup y menos frecuentes son de origen bacteriano y los especialistas médicos han subdividido las causas de origen bacteriano en difteria laríngea, laringotraqueobronquitis, laringotraqueobroncopulmonía y traqueítis bacteriana.

Síntomas y signos del crup respiratorio

El principal síntoma del crup es la aparición de la molesta «tos perruna o de perro» que se asemeja al sonido de un león marino o foca; además se observa dificultad respiratoria sobre todo en horas nocturnas.

Quién padece de crup respiratorio también suele presentar disfonía o estridor de las vías respiratorias superiores.

Qué es el crup respiratorio
Es crup es una afección de las vías respiratorias superiores

El llanto o la agitación sobre todo en bebés suelen empeorar el estridor; este estridor se produce cuando hay un estrechamiento u obstrucción de alguna vía aérea.

En algunos casos también se pueden presentar síntomas de resfriado común como rinorrea o congestión nasal y fiebre.

Epidemiología

Suele presentarse en el 15% de los niños con edades comprendidas entre 6 meses a 5-6 años. Rara vez se produce en niños de 3 meses o de 15 años; con respecto a los adultos, se presenta un 50% más en los hombres que en las mujeres.

Diagnóstico

El diagnóstico clínico permite evidenciar la presencia de crup respiratorio además de excluir otras causas de gravedad como presencia de cuerpo extraño, angioedema, estenosis subglótica,  traqueítis bacteriana y absceso retrofaríngeo.

Más Información: ¿Es lo mismo bronquitis y asma?

Por lo general no se realizan estudios complementarios como radiografías o cultivos.

Si el paciente no mejora con un tratamiento estándar, se puede considerar que el crup sea de origen bacteriano para lo cual el especialista debe cumplir otro protocolo de tratamiento.

Tratamiento del crup respiratorio

Los niños con crup respiratorio deben de permanecer calmados y tranquilos pues la agitación empeora los síntomas.

Qué es el crup respiratorio
Los niños deben permanecer tranquilos para evitar agitación e intensificación del cuadro respiratorio

La mayoría de los casos se debe administrar esteroides y oxígeno, las dosis varían dependiendo de la edad, el peso y la saturación de oxígeno que posea cada niño.

Es de suma importancia que los padres esperen las indicaciones médicas para tratar el crup en casa.

Más Información: ¿Cómo afecta el asma a los niños?

Algunos casos de mucha gravedad requieren el uso de epinefrina bajo estricta supervisión médica.