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¿Qué es el contrato social?

El contrato social es un pacto o acuerdo tácito y no escrito entre las personas que conforman una comunidad o grupo, especialmente entre los gobernados y sus gobernantes. Este contrato define los derechos y deberes de cada una de las partes.

Origen de las teorías contrato social

De acuerdo a la teoría del contrato social, hombres y mujeres provienen de un estado anárquico de la naturaleza en tiempos primitivos.

Posteriormente, al ejercer la razón se conformaron como sociedad con un gobierno por medio de un contrato establecido entre las partes.

Las primeras teorías surgen durante la época de los sofistas griegos.

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Uno de los teóricos del contrato social fue Rousseau. Para él, este pacto es la diferencia entre una sociedad natural y una civilizada.

Sin embargo es en los siglos XVII y XVIII en que las teorías del contrato social adquirieron mayor vigencia.

Entre los filósofos y pensadores que las propugnaron se encuentran Thomas Hobbes, John Locke y el francés, Jean Jacques Rousseau.

Es importante aclarar que la mayoría de los teóricos del contrato social reconocieron que sus conceptos sobre este tema y la naturaleza no eran históricos.

Y las teorías que propusieron servían más como hipótesis para aclarar problemas políticos intemporales.

Thomas Hobbes

De acuerdo a este filósofo, en el estado natural no hay un poder imparcial que evite que personas más violentas tomen lo que les pertenece a otros.

Para él, la única solución es que cada persona renuncie a su derecho a todo y se someta a esta autoridad soberana.

Se esperaba que ese poder central garantizara la seguridad y la protección de todos.

La única manera de rebelarse contra la autoridad es que sea incapaz de guardar la seguridad de los ciudadanos.

Jean Jacques Rousseau

Rousseau señaló que el contrato social es el medio por el cual una sociedad pasa de un estado natural a uno civilizado con un gobierno.

A diferencia de Hobbes, el francés señalaba que la humanidad en su estado natural no es violenta y agresiva.

Pero su razonamiento y sentidos de moralidad y responsabilidad estaban subdesarrollados.

Posteriormente, la civilización surge porque las relaciones sociales se hacen cada vez más complejas.

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Es esta complejidad lo que obliga a que exista un pacto entre todos.

Para ejecutar el contrato social, Rousseau señalaba que cada persona debe acceder a despojarse de algunos o todos sus derechos y libertades.

El pacto incluía la condición de que todas las demás personas también entregaran esos derechos.

Esas libertades y derechos se entregaban en beneficio de una autoridad central.

Cómo contraparte, se supone que cada persona recibía beneficios derivados de la autoridad central especialmente, la paz.

John Locke

Para este filósofo inglés, el estado de la naturaleza no es tan caótico como para su compatriota, Thomas Hobbes.

De hecho señala que las personas tienen derechos sociales naturales como la vida, la libertad y la propiedad.

Sin embargo, una autoridad única derivada de un contrato social es necesaria para proteger mejor esos derechos.

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El contrato social no es escrito, es más un pacto tácito entre gobernantes y gobernados.

Los dos filósofos anteriores proponían un Estado con poder absoluto.

Al contrario, Locke defiende la idea de una autoridad limitada sólo a garantizar los derechos fundamentales iguales de todos.

Además, justifica la rebelión en contra del poder si este falla en ese propósito básico.

Finalmente, la filosofía política de Locke influyó de manera directa en la declaración de independencia de los Estados Unidos.

El contrato social en la actualidad

De acuerdo a las teorías del contrato social los gobernados están en la obligación de obedecer al gobierno.

Pero ¿por qué los ciudadanos están sujetos y deben obediencia a la autoridad?

Las posibles respuestas son: 1) Porque es una obligación natural. 2) Porque es una obligación contractual o 3) no le debemos obediencia alguna.

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Anteriormente el debate se desarrollaba entre las dos primeras respuestas.

Es decir, tácitamente era una obligación, ya sea natural o contractual someterse al gobierno.

En la actualidad, el concepto de obligación natural ha quedado desfasado.

Las discusiones sobre el tema se basan entre la obligación contractual y la desobediencia al poder.