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¿Cuáles son los cambios físicos de la materia?

Los cambios físicos pueden definirse como aquellos cambios que sufre la materia en su forma, volumen o estado, sin alterar su composición o naturaleza.

Clasificando a los cambios físicos de la materia

Estos cambios físicos pueden ser:

  • Los cambios de estado: son los pasos de sólido a líquido (fusión), de líquido a gas (vaporización o evaporización), de gas a líquido (condensación o licuefacción), de líquido a sólido (solidificación), de sólido a gas (sublimación) y de gas a sólido (deposición o sublimación regresiva), que se producen cuando varía la temperatura.
  • El movimiento: es el cambio de lugar o posición de un cuerpo.
  • La dilatación: es el aumento de tamaño de un cuerpo cuando se eleva su temperatura.
  • La contracción: es la disminución de tamaño de un cuerpo cuando disminuye su temperatura.
  • La fragmentación: es la división de un cuerpo en pequeños trozos.
  • La mezcla: de varias sustancias sólidas, líquidas o gaseosas, sin que ninguna de ellas pierda o cambie su naturaleza.
Cambios de estado de la materia
Cambios de estado de la materia

Cambios de estado de la materia

Una sustancia puede cambiar de estado de acuerdo a la temperatura en la que se encuentre. Al hablar del agua en estado líquido, del granito en estado sólido o del oxígeno en estado gaseoso, nos referimos al estado físico a temperatura ambiente. Pero cuando disminuye o aumenta la temperatura cierta materia puede modificar el estado físico. El clásico ejemplo es el del agua: al bajar la temperatura el agua se congela y se convierte en hielo (pasa a estado sólido) y si subimos la temperatura, el agua pasa a estado gaseoso formando vapor de agua. Por ello decimos que se genera un cambio de estado cuando un material va de un estado a otro al cambiar la temperatura, ya sea porque esta disminuya o porque aumente.

Fusión

Mediante este proceso un material que se encuentra en estado sólido se convierte en líquido cuando incrementa la temperatura. Se le denomina punto de fusión a la temperatura en la cual se genera este cambio de estado. No todas las materias tienen el mismo punto de fusión, porque cada una tiene su propio punto de fusión.

Vaporización

En este proceso la sustancia en estado líquido pasa a un estado gaseoso al incrementarse la temperatura. Generalmente se produce este paso al emplearle calor y se le llama Ebullición. El punto de ebullición es la temperatura en la que se genera el cambio de estado.