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¿Por qué se producen los estornudos?

Los estornudos se producen como un mecanismo de defensa del sistema respiratorio. Es la forma en la que los pulmones buscan expulsar sustancias que le afectaron, a través de la expulsión de aire por la boca y nariz. Sin embargo, también es una reacción ante ciertas situaciones que se manifiestan a través de este acto reflejo convulsivo.

Estornudos y respuestas del cuerpo

Los estornudos son la reacción del sistema respiratorio ante partículas extrañas. Es la forma en la cual los pulmones expulsan aire por la nariz y la boca.

Ante la presencia de partículas extrañas, los estornudos son la respuesta para evidenciar la molestia o irritación de la mucosa nasal. Es una especie de espasmo que se genera ante un elemento extraño, no solo físico porque lo puede desencadenar hasta el hecho de percibir olores fuertes.

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Inicia con una sensación de cosquilleo irrefrenable, que no se puede reprimir. Culmina con la expulsión de saliva  a través de los orificios del sistema respiratorio.

Lo realmente cierto es que no hay respuestas científicas para explicar el por qué de los estornudos. Quizás pueda parecer un acto reflejo, pero también es cierto que las personas pueden reprimir el impulso de estornudar.

Una de las funciones de esta reacción s hacer que todos los músculos trabajen de forma conjunta. Con ello logran expulsar a gran velocidad las partículas que afectan la mucosa nasal. La velocidad de expulsión puede tener una velocidad mínima de 160 kilómetros por hora.

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Rara son las veces en las que los estornudos son síntoma de algo más grave. En realidad son inofensivos y no revisten de mayor peligro para la salud. Pero, hay ocasiones en los que no se realiza solo una vez, sino en cadena. Esto significa una irritación de la mucosa en mayor escala. Puede ser producto de una alergia a agentes externos. Los más frecuentes son el polvo, el polen, el frío y los olores fuertes.

Fases de los estornudos

Dos fases básicas comprenden el proceso de los estornudos. La primera se denomina   inspiratoria espasmódica. A la segunda se le conoce como espiratoria.

La inspiratoria es la etapa inicial, en la cual se agarra el impulso para la expulsión. Se manifiesta como un leve cosquilleo, picazón o comezón en la nariz.

El estornudo tiene dos fases.

La segunda etapa es la de expulsión. Allí se saca aire y saliva en proporciones similares y con una fuerza tan que los elementos pueden alcanzar los ocho metros de distancia al ser lanzados.

En el proceso de expulsión, junto con el aire y la saliva también viajan virus, gérmenes y bacterias. Los estornudos se originan cuando las capas de células que recubre la nariz se irritan. Esto le da la orden al cerebro para que haga el acto reflejo de expulsar esa sustancia que ingresa en el organismo.

Los estornudos raros

Pero, no solo las sustancias como polvos, olores fuertes, caspa o similares causan los estornudos. También hay otros factores, por ejemplo. Hay personas que al exponerse a la luz solar pueden estornudar como acto reflejo.

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También están quienes por la excitación sexual realizan estornudo. Antes o después del sexo puede ocurrir esto. Inclusive hay quienes se enfrentan al frío y a vientos fuertes y esta es la reacción que tiene su organismo.

Lo cierto es que al hacerlo, las personas suelen cerrar los ojos. Esto se debe a que el estornudar es un acto de protección, un sistema de defensa del cuerpo. Al cerrar los ojos, el organismo también se protege de contraer virus e infecciones que pueden entrar por esa vía.