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¿Por qué se pone sal en las calles nevadas?

Durante el invierno es muy común pone sal en las calles para evitar que estas se congelen. Así también, se echa sal sobre la nieve acumulada para que se derrita más rápido.

¿Cuál es el efecto que produce la sal en el hielo?

El hielo esta formado por agua que se encuentra a 0ºC, cuando alcanza esta temperatura se congela. La sal en el agua causa que sea necesario una temperatura aun más baja para congelarse, al menos -6 °C.

Esta propiedad del agua depende del numero de moléculas que hay concentradas. Esta que hemos descrito anteriormente, en particular, se conoce como “punto de congelación”.

La sal, o el cloruro de sodio, se encuentra compuesto por átomos de sodio y cloro en la misma cantidad. Estos se unen por medio de la fuerza electrostática.
Los átomos de cloro le ceden un electrón a los átomos de sodio. Esto provoca que los átomos queden con carga positiva y negativa.

Algo similar sucede en la composición del agua. Las moléculas que conforman esta sustancia mantienen una apariencia neutra, pero en realidad están cargadas con energía positiva y negativa. Los átomos de hidrógeno son los positivos, y el de oxigeno es el negativo. Esto es lo que permiten que los átomos permanezcan unidos entre si.
Por otra parte, los átomos del agua también se unen por medio de lo que se conoce como “puente de hidrógeno”. Cuando la sustancia se encuentra por encima de los 0ºC, esta unión es débil y por eso se mantiene en estado liquido. En cambio, cuando la temperatura baja de los 0ºC, los puentes que unen las moléculas son más fuertes y esto produce la solidificación.

Relacionado: ¿Como se forma la nieve?

Cuando se agrega sal al agua, los iones del sodio y cloro intervienen en los puentes de hidrógeno. Uno de estos iones, según su carga, atrae al oxigeno y otros al hidrógeno. Así es que la unión entre estos se rompe y el agua se mantiene en estado liquido.

¿Por qué echar sal sobre las carreteras cuando nieva?

La nieve puede crear paisajes blancos hermosos, pero también resulta un problema en las ciudades. Las carreteras se congelan y esto aumenta las probabilidades de accidentes vehiculares, ademas muchas de ellas quedan obstruidas por la acumulación de nieve.

Una de las soluciones más eficaces para eliminar la nieve es echar sal. Como ya hemos visto, al añadir sal al hielo, este se derrite más rápido. Así se consigue convertir la nieve acumulada en agua y evitar estos bloqueos tan peligrosos para los habitantes del lugar.

En realidad, la mejor forma de aplicar la sal es antes que nieve. Se recomienda anticiparse a las nevadas y echar sal sobre las carreteras. De este modo se evita que se congelen, lo que también es muy peligroso porque se vuelven muy resbaladizas.

¿Esto es perjudicial para el medio ambiente?

Si, derretirá la sal con nieve es una solución que termina perjudicando al medio ambiente.

Cuando la nieve se derrite se mezcla con al sal. Esta agua termina conteniendo grandes cantidades de cloro y sodio. Cuando es absorbida por la tierra, afecta de forma negativa a las plantas.

Más Información: ¿Por qué cae nieve?

En su lugar se recomienda utilizar acetato de calcio y magnesio, o de potasio. Estos tienen un valor económico más costoso que la sal, pero son más respetuosos para el medio ambiente.