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¿Por qué las zanahorias son de color naranja?

Las zanahorias son de color naranja en honor a los Holandeses. Ellos fueron los productores de zanahorias mas importantes del siglo XVI. Para que tengan este color realizaron varios cruces entre zanahorias amarillas y rojas, hasta que lo consiguieron.

¿Cómo eran las primeras zanahorias?

Las primeras zanahorias se cultivaron en Afganistán, aproximadamente en el año 3.000 a.C. En un principio, lo que se consumía era las hojas y semillas, no la raíz. Ademas, esta tenia un color muy diferente al que conocemos actualmente. Las zanahorias eran moradas por fuera y amarillas por dentro.

Años después, el cultivo de zanahoria se fue expandiendo hacia los territorios de África y Asia. En cada región fueron surgiendo variedades de zanahorias. Ahora los colores de esta hortaliza podían variar desde moradas a verdes, pudiendo ser también negras, blancas o amarillas.

Las zanahorias naranjas tuvieron su origen mucho después. Recién en el siglo XVI se hicieron las mezclas entre zanahorias amarillas y rojas para lograr conseguir estas hortalizas en tono naranja.

¿Por que las zanahorias ahora son naranja?

Las zanahorias de color naranjas fueron ideas de los Holandeses. Estos decidieron obtener una hortaliza del color que mas representaba a los Orange, la familia real. Fue así que durante el siglo XVI cruzaron zanahorias de tono amarillo y naranja para poder crear una zanahoria naranja.

Los holandeses obtuvieron cuatro variedades de zanahorias de color naranja, estos son:

  • Long Orange
  • Early Half Long
  • Scarlet
  • Late Half Long

Todas las zanahorias que se cultivan y comercian actualmente descienden de estas especies holandesas.

¿A que se debe el color naranja de las zanahorias?

La zanahoria es una hortaliza muy rica en carotenos. Este es un tipo de pigmento orgánico y natural. Al posee un alto nivel de carotenos, el color de la zanahoria se vuelve mas intenso y brillante.

También el tono y la intensidad dependen mucho del cultivo, siendo que hay muchos factores que influyen. Esta es la razón por la cual las zanahorias cultivadas durante la época fría tienen un color mas claro, en comparación a las cultivadas en verano.