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¿Por qué las serpientes sacan la lengua?

La serpientes sacan la lengua para poder captar señales químicas que hay en el ambiente a su alrededor. Estos animales no poseen sentido de gusto, ni olfato. En cambio cuentan con un órgano vomeronasal, llamado “órgano de Jacobson”, que se encuentra conectado a la lengua. Por medio de ellas puede detectar ferosomas de parejas, presas y obtener sentido de dirección.

¿Cómo funciona la lengua de las serpientes?

A diferencia de otros animales, las serpientes no utilizan su lengua para saborear comidas, ni siquiera para atrapar a sus presas o producir algún sonido.
La lengua de las serpientes funciona como un recolector de sustancias químicas que se encuentren en el suelo y el aire.

A pesar que muchos piensen que las serpientes huelen con su lengua, en realidad no es así. Estos animales no cuentan con sentido de olfato. En realidad en su lengua poseen receptores localizados que envía la información que capta a su órgano vomeronasal que se encuentra en el paladar.
La información química que recibe el órgano de Jacobson, envía señales e instrucciones al cerebro para que el organismo del animal actué.

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La lengua de las serpientes se caracteriza por ser bífida, es decir que en su extremo se divide en dos partes.
Gracias a esta cualidad, con su lengua pueden captar datos químicos de dos espacios al mismo momento. Por ejemplo, del aire y del suelo, o de dos lugares del suelo ya que la lengua al dividirse puede alcanzar una buena distancia.

Para captar información química del suelo, las víboras lamen el lugar. Recordemos que ellas no tienen sentido de gusto, así que esta no es una acción desagradable.
En cambio, para poder tomar las señales químicas que hay en el aire, ellas realizan vórtices con la lengua. Con este movimiento, crean corrientes de aire y entonces pueden captar más señales y enviarlas al órgano vomeronasal.

¿Para que hacen esto las serpientes?

Las serpientes utilizan las funciones de su lengua para hallar parejas sexuales. Con sus receptores captan los feromonas que se encuentran en el aire. Así rápidamente pueden encontrar las hembras.

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Ademas, también con la lengua pueden obtener datos sobre sus presas. Por lo general, las víboras son atraídas hacia las presas que estén heridas o que estén ya moribundas.