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¿Por qué la cruz es el símbolo del cristianismo?

La cruz es el símbolo del cristianismo pero no comenzó a utilizarse cuando Jesús fue crucificado, sino mucho después. En un principio, los cristianos llevaban como símbolo de su religión a un pez. La cruz se convirtió en el símbolo elegido por una visión del emperador romano Constantino.

¿Cómo surgió el símbolo cristiano de la cruz?

Constantino I ha sido un emperador romano muy importante para la religión cristiana. Fue el quien en el año 313 d.C promulgo el Edicto de Milán. Este documento dejaba establecido la libertad de culto en el Imperio Romano, prohibiendo la persecución a los cristianos y otros grupos religiosos.

Constantino I siempre se vio atraído por el cristianismo. El asegura que en el año 312 d.C vivió una experiencia religiosa que marco su vida.
Estaba en guerra con el emperador Majencio y con su ejercito se dirigía a Puente Milvio a luchar una batalla. En ese camino algo lo incito a que levante la mirada hacia el cielo. Era de día, el Sol estaba brillando. Entre esos rayos de luz tan intenso, el pudo distinguir una cruz con la leyenda: “In hoc signo vinces”. Esto en español quiere decir: Con este signo vencerás.
Esa noche, al dormirse, tuvo otra visión en la que Jesucristo le decía que con el símbolo de la cruz podría ser invencible ante sus enemigos y así fue.

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Así también, fue este emperador quien celebro el primer Concilio de Nicea, en el año 325 d.C. En este concilio participaron obispos católicos y protestantes para establecer la paz y terminar con la división que había en la iglesia Cristiana. Allí se acordaron las bases de la religión que fueron las que influenciaron al cristianismo hasta el día de hoy.

En este concilio, Constantino I estableció a la cruz como el símbolo que representa a los cristianos.

¿Por qué antes se utilizaba el símbolo de un pez?

Anteriormente a este hecho, el símbolo de los cristianos era la figura de un pez. Hoy en día todavía muchos creyentes lo llevan, principalmente como pegatina en sus vehículos.

En aquellos tiempos en los que los cristianos eran perseguidos, este símbolo les ayudaba a encontrar a compañeros creyentes en secreto. Un cristiano dibujaba la mitad del pez en la arena, y cuando otro completaba el dibujo, sabían que podrían compartir su fe.

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Este símbolo también tenia un significado. El pez era llamado IXTHUS, lo que significaba: Iesous Xhristos Theou Hyios Soter (Jesucristo, hijo de Dios, Salvador).