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¿Por qué es venenoso el pez globo?

El pez globo es venenoso porque posee una toxina, llamada tetradotoxina. Este elemento es capaz de generar muerte por asfixia mientras paraliza los músculos. Los asiáticos han desarrollado mecanismos para cocinar este pez, también llamado Fugu, y quitarle las partes contaminadas de toxinas que afectan la salud.

El veneno del pez globo

El principal componente tóxico del pez globo es la tetradotoxina. Su efecto principal es paralizar el movimiento de los músculos.

Esto sucede porque la tetradotoxina bloquea los canales de sodio e impide el envío de señales eléctricas que emanan desde el sistema nervioso central. El veneno del pez globo desactiva las funciones de las células nerviosas.

El veneno del pez globo está, principalmente, en su hígado.

Mientras esto sucede, es capaz de ocasionar asfixia y las víctimas mueren conscientes de lo que le sucede. Pero, no pueden hablar para pedir auxilio ni describir las sensaciones que tienen.

Ella produce una depresión respiratoria, por la paralización de los músculos diafragmáticos. También genera hipotensión.

La tetradotoxina del Fugu es un es una neurotixina letal y poderosa. Pero no logra traspasar la barrera hematoencefálica. Es decir, una barrera de permeabilidad que separa la sangre de otros fluidos que pueden recorrer el sistema nervioso.

Esta barrera es la que permite el paso del agua y moléculas solubles, así como aminoácidos y glucosa. Todo esto es necesario para el funcionamiento del sistema nervioso central.

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La tetradotoxina del pez globo es una neurotixa cuya formación se da principalmente en el mar. No solo está presente en el pez globo, sino en otras especies marinas como anfibios y bacterias. Pero, en estos casos no se ha comprobado los niveles de toxicidad como en el Fugu.

Esta neurotoxina mucho más letal que la cocaína en cuanto al bloqueo de los canales sensoriales nerviosos.

La tetradotoxina en el pez globo

En el pez globo, el veneno está focalizado en algunas partes de su anatomía. Se genera desde las gónadas y se extiende al hígado y algunos sitios de su piel.

Pero, esto no les afecta a ellos, su parte muscular queda intacta ante la presencia de tetradotoxina. Los afectados son quienes consumen estas partes.

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Además, la tetradotoxina no ingresa al cuerpo humano solo por la vía oral. Su veneno puede ser tan letal cuando es ingerido en forma de alimentos, inhalado y al estar en contacto con la piel del pez, dañada por el veneno.

No obstante, la carne del pez globo está libre de este veneno y justamente esa es la parte con la cual preparan platillos que son considerados una exquisitez en Japón y otras partes de Asia.

Entrenados para cocinar pez globo

Los chef y cocineros en Japón (y otras partes del mundo) están entrenados para poder cocinar pez globo. No cualquiera puede hacerlo.

Existen técnicas para cortar las zonas en las que existe el veneno letal. Un error milimétrico puede contaminar, sin saberlo, el trozo de pescado que se vaya a cocinar.

Las personas que comercializan con este alimento dejan muy claro que lo que se expende está libre de toxicidad. Incluso, los que se venden de forma masiva están libres de la tetradotoxina.

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Pero aún en Japón suceden casos en los que hay mortalidad por consumo de Fugu contaminado.

En algunas ocasiones se ha determinado que personas realizan las comidas como retos. Es decir, pueden comerse el hígado del pez globo como una comida extraordinaria, a sabiendas de los efectos letales que podría ocasionar.

También, sobre todo en Japón, las autoridades prohibieron que los restaurantes colocaran en tobos de basura los residuos de pez globo. Esto para evitar que sean consumidos por personas que hurgan en la basura.