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¿Por qué es tan famosa la prisión de Alcatraz?

La Prisión Federal de Alcatraz fue uno de los recintos penitenciarios de máxima seguridad localizado en la Isla de Alcatraz frente a la Costa de la ciudad de San Francisco en los Estados Unidos, en su celdas estuvieron recluidos los reclusos más peligrosos y de mayor renombre del siglo pasado, de allí viene su popularidad; a pesar de estar rodeada de las frías aguas del océano pacífico, las fugas por parte de los condenados también tuvieron su protagonismo. La Roca como también se le conoce a la prisión, fue clausurada el 21 de marzo del año de marzo de 1963.

Historia de la prisión de Alcatraz

La isla fue descubierta en el año 1775 por Juan Manuel de Ayala bautizándola como «la isla de los alcatraces»; y la prisión fue levantada en el año 1860 como una «prisión de último recurso» a fin de albergar a todos aquellos privados de libertad de alta peligrosidad y que por su condición no podían permanecer en otras prisiones o estaban causando molestias en las mismas.

Dada su estratégica y casi inaccesible ubicación, en el año 1933 el Departamento de Justicia de Estados Unidos tomó posesión de ella para incluirla en la Agencia Federal de Prisiones. En su interior estaba conformada por 336 individuales y de muy poco espacio de las cuales solo 302 celdas fueron ocupadas por reclusos que estaban estrictamente controlados y a disciplinas un tanto exigentes.

Por qué es tan famosa la prisión de Alcatraz
La prisión de Alcatraz fue la más temible y estricta de los Estados Unidos

Los detenidos debían bañarse con agua muy caliente según para evitar que se acostumbraran al agua fría, los recuentos se realizaban bajo estricto monitoreo y en los comedores solo podían estar 4 presos al mismo tiempo para evitar el contacto en grupos grandes, y ante cualquier situación de falta, el privado de libertad podía ser enviado a la zona del «agujero» que era una especie de calabozo completamente oscuro donde podría permanecer semanas desnudo y sin contacto alguno.

Aproximadamente un 20% de los recluidos sufría de algún tipo de trastorno mental, durante su historia, 5 suicidios y 8 asesinatos se suscitaron es sus espacios lo que reflejaba el fuerte estado de tensión al que se encontraban sometidos.

Los prisioneros más famosos en Alcatraz

La peligrosidad de los prisioneros les confirió cierta fama ante el ojo público, uno de los más famosos fue Al Capone, el gánster más reconocido de todos los tiempos en los Estados Unidos, quien aún en las celdas de Alcatraz tenía la intención de controlar la mafia y negocios que había dejado inconclusos.

Por qué es tan famosa la prisión de Alcatraz
Alphonse Gabriel Capone o Al Capone fue uno de los prisioneros más famosos de Alcatraz

Otros de los famosos fue Robert Franklin Stroud, “el hombre pájaro” de Alcatraz, la historia cuenta quien mientras estuvo encerrado en Kansas, adoptó un pequeño gorrión y lo llevo a su celda para su cuidado, luego fue incorporando más aves, tal fue su afán de conocer esta especie que pasaba el día estudiando y logró escribir dos libros.

George Barnes, conocido como «Machine Gun Kelly», también cuenta como los mafiosos más nombrados que cumplían condena en la isla.

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Albin Francis Karpowicz, cuyo apodo era «Creepy» su característica más particular era su risa siniestra, este hombre fue el que páso más tiempo bajo las rejas de Alcatraz donde cumplió 26 años de condena.

Intentos de fuga

A pesar de que la cárcel de Alcatraz estuvo en funcionamiento por 29 años, durante su historia se registraron 14 intentos de fuga donde estuvieron involucrados 36 prisioneros.

Por qué es tan famosa la prisión de Alcatraz
14 intentos de fuga se suscitaron en las instalaciones de Alcatraz

El primer intento de fugo ocurrió entre el 2 y el 4 de mayo del año 1946 y en la historia se conoce como “La Batalla de Alcatraz”, fue un sangriento motín que dejó un saldo de dos guardias fallecidos y 11 de ellos heridos, por parte de los prisioneros fueron dos los muertos y solo uno herido, sin embargo, dos de los reclusos cómplices de este motín fueron ejecutados superiormente.

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La prisión de Alcatraz fue cerrada el 21 de marzo de 1963 bajo la decisión final del Fiscal General Robert F. Kennedy, el principal motivo de clausura era el alto costo que generaba el mantenimiento de sus instalaciones, además su edificación cada vez se deterioraba más producto de la grave contaminación de la bahía.