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¿Por qué el helio agudiza la voz?

El helio es un gas muy ligero que tiene la capacidad de agudizar la voz de quien lo inhala. Es normal que después que una persona inhale este gas, hable con un tono de voz muy fino. Suena divertido y sorprendente, por eso muchos adolescentes y jóvenes lo practican. El problema es que si se inhala helio en exceso, la persona podría morir por asfixia.

¿Cómo se produce la voz?

La voz o los sonidos que emiten los seres humanos son producidos por la vibración de las cuerdas vocales, estas se general al exhalar el aire almacenado en los pulmones.

Las cuerdas vocales se ubican en la laringe. Se trata de dos membranas que se unen dejando un orificio entre ellas. Este ese conoce con el nombre de ‘glotis’. El aire pasa por allí.

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Cuando la persona no esta produciendo ningún tipo de sonido, las cuerdas vocales están relajadas y el glotis se mantiene en un tamaño grande. El aire puede pasar por este orificio sin obstáculos.
En cambio, ya cuando la persona habla, las membranas de las cuerdas vocales se contraen y tensan. El orificio se reduce. El aire corre más rápido y pasa por el glotis, haciendo vibrar las cuerdas y produciendo el sonido.

La tonalidad e intensidad de los sonidos o voz depende de la velocidad con el que el aire es expulsado y si es obstaculizado o no en esa salida.
Ademas, también el tamaño y las formas de las cuerdas vocales, producen un tipo de voz diferente. Otros factores que influyen también son la forma y tamaño de la nariz, boca y laringe.

¿Por qué cambia nuestra voz al inhalar helio?

El helio es un gas que tiene la capacidad de actuar sobre las cuerdas vocales, cuando es inhalado, y así produce el cambio de voz.

Las propiedades de este gas, entre las que debemos destacar su baja densidad, permite influir ser inhalado con facilidad. Este pasa por la laringe y allí se encuentra con las cuerdas vocales. Estas membranas quedan rodeadas de gas, el cual tiene una densidad menor al del aire, lo que las hace menos resistente.

Así es que las cuerdas vocales, ahora más tensas, vibran con más facilidad y en mayor frecuencia. Esto es lo que genera que los sonidos emitido sean más agudos.

¿Cuáles son las consecuencias?

Inhalar helio para agudizar la voz es algo muy riesgoso. El helio es un gas que cuando entra a los pulmones, no permite que la sangre se oxigene como corresponde. Ademas, también bloquea el reflejo respiratorio, lo que es más peligroso. Una persona al inhalar helio, podría dejar de respirar y no se percataría de esto.

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Por esta razón es que no se recomienda inhalar helio, mucho menos en grandes cantidades o de forma continuada. Las consecuencias pueden ser desde una asfixia leve, hasta la muerte por un paro cardíaco.