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¿Por qué el conejo de Pascua?

El conejo de Pascua es uno de los personajes más populares de nuestra cultura. Según la tradición, este conejo esconde huevos y los niños deben encontrarlos. Aunque parezca que el conejo no tiene relación con el verdadero significado de la Pascua, la leyenda si vincula a este animal con la resurrección de Jesucristo.

¿Cuál es el origen del conejo de Pascua?

Desde siempre el conejo fue considerado como un símbolo de la fertilidad. Estaba relacionado con la diosa Easter – conocida también como Inanna, Ishtar o Astarté, según la cultura – quien tenia una liebre como compañía.

Antes de la llegada del cristianismo, las semanas de Abril eran dedicadas a los dioses y se le presentaban diferentes ofrendas. Después de muchos años, esta celebración fue cambiando y paso a ser lo que hoy se conoce como Semana Santa, dedicada a Jesucristo conmemorando su muerte y resurrección.

La leyenda del conejo de Pascua relata que cuando llevaron a Jesús al sepulcro, después de haber sido crucificado, en una esquina se encontraba un conejo. Este pequeño animal se asusto por la llegada de las personas y su llanto, así que se escondió entre unas piedras y desde allí observaba todo.
El se quedo allí y pudo ver cuando cerraron el sepulcro con una enorme piedra, pero también fue testigo de cuando Jesús se levanto de entre los muertos, acomodo las sabanas con la que lo habían cubierto y salio caminando ya que un ángel quito la piedra que cubría la puerta.

El conejo, asombrado con todo lo que había visto, corrió a buscar a personas a quien poderles contar lo sucedido, principalmente a aquellos que estaban triste por la muerte de Jesucristo. No podía comunicarse con ellos porque no podía hablar, entonces decidió regalarles huevos de colores como representación de la vida, la esperanza y la alegría.

Esta leyenda dio origen a la tradición del Conejo de Pascua, un personaje que se presenta los Domingos de Resurrección para llevar huevos de colores a los niños y sus familias recordandoles que Jesús resucito y esta vivo, que hay que tener alegría y esperanza.

¿Cuáles son las tradiciones con el conejo de Pascua?

En la actualidad, durante las Pascuas no solo se elaboran y regalan huevos de chocolate, sino también conejos.
La figura de estos animales en chocolate y rellenos de confites u otras golosinas es un clásico en cualquier confitería durante Semana Santa y Pascuas.

Ademas, en algunos países también se mantiene la tradición de esconder huevos de pascuas para que los niños de la familia jueguen y los encuentren.
Aunque esto parezca una simple actividad infantil, en realidad representa como Herodes buscaba al niño Jesús para asesinarlo y como Dios intervino de forma sobrenatural para que no lo encuentre.