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¿Por qué a los José se les llama Pepe?

A los hombres llamados “José” se les dice “Pepe” porque este es el hipocorístico, originado en base a San José, el padre purativo de Jesús.

¿Qué es un hipocorístico?

Un hipocorístico es el nombre diminutivo o apropiado de un nombre propio. El hipocorístico de José, nombre propio masculino, es “Pepe”.

Los familiares y amigos de los hombres llamados “José”, se refieren a ellos como “Pepe”. Este apodo es una manera cariñosa de mencionarlos reemplazando a su nombre real.

¿Cómo surge el apodo «Pepe»?

El hipocorístico “Pepe” resulta curioso ya que no tiene mucha relación con el nombre José, se escriban y se pronuncian de forma muy diferente.

La versión más conocida sobre cómo surge este hipocorístico tiene como protagonista a San José Se cree que Pepe es un apodo que proviene de Pater Putativus, es decir, padre putativo. Este se utilizaba para mencionar a José de Nazaret, pareja de la María, la madre de Jesús de Nazaret.
José, al ser el padre putativo de Cristo, aparece en los registros de la época medieval como: «Sanctus Josefus Pater Putativo Christi”.
Con el tiempo, padre putativo se abrevio dejando solo las iniciales “P.P”. Su mención quedo como «Sanctus Josephus, P.P. Christi».
La abreviación “P.P”, se lee como: Pepe. Este podría ser el origen del apodo de los llamados José que se sigue utilizando hasta hoy en día.

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Por otra parte, hay quienes también dicen que el apodo “Pepe” tiene su origen en el español antiguo cuando el nombre “José” era “Josepe”. Parece que entonces si el hipocorístico deriva de la fonética del nombre.
Esto también seria lo que ocurrió con el nombre “José” en idioma italiano: Giuseppe; allí el apodo es “Peppe”.

Un ejemplo muy conocido es José Bonaparte, a quien todos llamaban: Pepe Botella. Ya sabemos que “Pepe” es el hipocorístico de José, y “Botella” es el apodo que le pusieron por su vicio a las bebidas alcohólicas.

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