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¿Hay un continente llamado Zelandia?

Sí. Investigaciones geológicas determinaron que existió un continente llamado Zelandia o Zealandia. Esta porción de tierra estaba pegado de Australia y de la Antártida. Se sumergió hace unos 65 u 85 millones de años, luego de separarse del continente australiano. La mayor parte del continente está inmerso en las aguas del Océano Pacífico.

Zelandia y Antártida

Zelandia es un continente que tuvo un área total de unos 4 millones 900 mil kilómetros.

Su tamaño es superior geográficamente a lo que actualmente es La India o Australia. Pero su principal característica es que es estrecho.

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La geografía abarca desde Nueva Celedonia hasta el sur de Nueva Zelanda, pasando por sus islas.

El continente llamado Zelandia se separó inicialmente de Antártida. Esto ocurrió hace unos 185 a 130 millones de años.

Luego inició su proceso de separación de Australia, de manera más tardía. Esto fue hace unos 60 u 85 millones de años.

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De este continente queda poco, solo un siete por ciento a flote. El resto, el 93 por ciento se terminó de sumergir hace 23 millones de años y reposa bajo las aguas del océano Pacífico.

La importancia de Zelandia

Antes de hundirse, Zelandia pudo haber sido puente por el que transitaron animales. También fue centro de germinación de plantas importantes que sirvieron para la alimentación y supervivencia de especies animales.

Esta conclusión llegó luego de estudios geológicos que determinaron que la zona geográfica hundida pudo estar más cerca de la superficie de lo que se imaginaba. Este sitio de tránsito de animales y especies de plantas pudo ocurrir hace unos 85 millones de años, aproximadamente.

Varias expediciones realizadas en la zona sur del Pacífico confirman a grandes rasgos esta teoría. Su cercanía con el continente australiano y con el extinto Antártida le otorgan estas características.

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Zellandia está hundido en el Pacífico

Pero, a pesar de que el estudio sobre su existencia lleva unos veinte millones de años, ha sido difícil comprobar su existencia. Zelandia permanece sumergido por más de un kilómetro en las aguas del Pacífico.

Y, a pesar de que existían estudios previos y de la longevidad de esta masa de tierra, la denominación de continente es nueva. Por ello se le considera como una nueva masa continental, a diferencia de los que ya existen y que están certificados geográficamente.

En la actualidad, de Zelandia quedan solo porciones de terreno que están anexados al país Nueva Zelanda.

Estos terrenos son la Isla de Lord Howe, Nueva Celedonia y Nueva Zelanda, país que lleva una similitud en el nombre del continente. Su nombre fue acuñado por la Sociedad Geológica de Estados Unidos.

Características de Zelandia

Las investigaciones pudieron determinar algunas características de este continente. Por ejemplo, una intensa actividad volcánica que originó movimientos de placas tectónicas. También, cambios en el proceso de circulación de los océanos.

Estos descubrimientos certificó además que estuvo ligado a la formación del denominado Anillo de Fuego del Pacífico”. Este fue el responsable de crear cambios severos en los océanos y el la actividad volcánica. También cambió los fondos marinos de Zelandia.

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Estas investigaciones encontraron explicación al proceso migratorio de animales. Fue a través de esta geografía que pudieron trasladarse de un continente a otro. Con esto, también se resolvieron incertidumbres científicas e históricas.

Sin embargo, las investigaciones dejaron cabos sueltos. Serán nuevas exploraciones las que puedan determinar aspectos geográficos y climáticos del denominado nuevo continente.

Los científicos apuestan a que muestras de terrenos tomados de las primeras investigaciones puedan ayudar a despejar dudas.

Lo claro es que se le puede denominar continente por ciertas características. Tienen una geología que lo diferencia, una corteza de suelo gruesa y un área definida.