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¿Es peligroso para la salud cocinar en utensilios de teflón?

Desde la invención de las sartenes de teflón, es inevitable que en los hogares no exista más de un utensilio de cocina con este famoso antiadherente, sin embargo, el teflón está formado por ácido perfluoroctánico (PFOA), químico que se usa para que el antiadherente se fije al sartén y ha sido comprobado de forma científica (2002) que es perjudicial para la salud sobre todo cuando el teflón se ha deteriorado liberando PFOA que se une a los alimentos preparados; se encuentra vinculado con ciertas enfermedades tanto en humanos como animales.

Origen del Teflón

El origen de este material data del año 1938 cuando el químico estadounidense Roy Plunkett quien laboraba para la gran empresa DuPont descubrió por un simple accidente el politetrafluoroetileno (PTFE) conocido comúnmente como teflón.

¿Qué sucedió? Roy Plunkett trabajaba en el elaboración de un refrigerante a base de cloro-fluoro-carbono, sin embargo, durante las pruebas, Plunkett observó que el contenedor de presión dejó de emitir el gas de tetrafluoroetileno (TFE) contenido dentro mucho antes de que llegara a la señal de vacío; al destaparlo, se encontró con un material innovador de aspecto resbaladizo y similar a la cera.

Es peligroso para la salud cocinar en utensilios de teflón
El químico Roy Plunkett descubrió el teflón en 1938

Roy Plunkett descubrió que el gas utilizado se polimerizó junto con el hierro del contenedor formando el politetrafluoroetileno (PTFE).

Este nuevo material fue patentado en el año 1941 y posteriormente en 1945 fue registrada legalmente la famosa marca Teflon®; al ser un material de alta resistencia, fue utilizado por el el Ejercito de EEUU para contener sustancias tóxicas como el uranio; más adelante el PTFE se combinó ácido perfluoroctánico (PFOA) para darle la antihaderencia a los sartenes de cocina.

¿Es tóxico el teflón?

La Agencia de Protección Medioambiental de EEUU (EPA) en el año 2002 emitió un comunicado donde expresaba que el ácido perfluoroctánico (PFOA) podría ser de nocivo convirtiéndose en un caso de salud pública, sobre todo si es consumido a través del agua contaminada o cuando se adhiere a los alimentos cocinados en utensilios con teflón.

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El problema en sí es que los sartenes o cualquier utensilio de teflón en mal estado pone en contacto directo a los alimentos con el PFOA; esta sustancia química ha sido uno de los tóxicos más detectados en la sangre de los habitantes de Norteamérica.

Uno de los mayores estudios de escala epidemiológica se realizó en Estados Unidos para demostrar que el PFOA contenido en el teflón y otros materiales ha sido el responsable de ciertas enfermedades como cáncer de testículo, riñón, colitis ulcerativa, enfermedades que involucran la tiroides, altos niveles de colesterol y alteraciones de bajo peso en los recién nacidos.

La orden de dejar de utilizar PFOA fue emitida en el año 2015 en Estados Unidos y en el 2017 la Unión Europea tomó la misma decisión.

En la actualidad, la industria se ha encargado de cumplir con las normativas establecidas a fin de evitar el riesgo toxico para las personas.

Es peligroso para la salud cocinar en utensilios de teflón
Hoy en día se pueden encontrar utensilios libres de PFOA o «PFOA free»

Se pueden encontrar utensilios con antiadherentes que no poseen esta sustancia toxica y se conocen como libres de PFOA o «PFOA free».

Materiales diferentes del teflón

Dado el descubrimiento sobre la toxicidad del PFOA contenido en el teflón, la industria ha brindado diferentes alternativas de utensilios menos perjudiciales.

El aluminio es uno de los más usados y aunque se ha vinculado su toxicidad con la aparición de enfermedades de tipo neurodegenerativo como párkinson o alzhéimer, aún no se cuanta con pruebas científicas que respalden este hecho.

Otro de los materiales usados en la cocina es el acero inoxidable que no ha presentado evidencias de riesgo para la salud.

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El hierro fundido, el titanio y el barro cocido son otras opciones.

Por último, la cerámica es lo que más está en tendencia sobre todo para los amantes de los productos eco-friendly.

Ya que conoces los efectos nocivos del PFOA, es necesario que verifiques los compuestos de tus utensilios de cocina antes de realizar la compra.