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¿Es cierto que las hormigas no duermen?

Es común pensar que las hormigas no duermen ya que siempre se las ve en actividad pero en realidad estos insectos si duermen. Las hormigas también tienen periodos de sueños pero son diferentes a los de otros seres vivos por eso no son evidentes.

¿Por qué se piensa que las hormigas no duermen?

Cuando observamos la actividad de las hormigas es normal creer que estos insectos nunca duermen ya que parece que permanentemente están trabajando.

Lo cierto es que ningún ser vivo puede vivir sin descansar, aunque sea por periodos cortos. Esto es lo que hacen las hormigas: toman siestas de solo minutos. Esta es la razón por la cual comúnmente se piensa que las hormigas no duermen.

¿Cuánto tiempo duermen las hormigas?

Las hormigas si duermen, pero lo hacen de una forma diferente a la de otros insectos, animales y seres humanos.

En el año 1983, los investigadores James y Cottell comenzaron a analizar los patrones de sueños de las hormigas.
Ellos descubrieron que el sueño de estos pequeños insectos varia según su especie y por lo tanto, la función que cumplen.

Las hormigas tienen un ciclo de sueño de solo 8 minutos y este se lleva a cabo cada 12 horas. Es decir que en un día (24 horas) solo duermen 16 minutos.
A pesar de ya ser un sueño muy corto, hay que aclarar que solo en uno de estos periodos descansan de forma profunda bajando la actividad de sus antenas y mandíbulas. Aunque durante el día puedan tener otros periodos de descanso siguen manteniendo actividad cerebral.

Las reinas son las hormigas que más duermen durante el día. Estas pueden llegar a descansar casi 9 horas diarias.

En el caso de las hormigas trabajadoras, ellas se mantienen activas casi las 24 horas del día. Como viven en hormigueros subterráneos no pueden distinguir entre el día y la noche por lo que pueden estar activas en cualquier momento. Este tipo de hormigas solo toman siestas de 1 minutos aproximadamente.