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¿En qué consiste la gastronomía de Etiopía?

La gastronomía de Etiopía consiste en una variedad de especias, verduras, carnes picadas condimentadas y guisadas. Predominan los sabores agrios y picantes pero de preparación sencilla. No contempla carne de cerdo debido a las restricciones religiosas musulmanas, judías, u ortodoxas unitarias.

Breve recorrido por Etiopía

La República Democrática Federal de Etiopía es un país en este de África. Es el único país que no ha sido colonizado, manteniendo su independencia hasta la actualidad.

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Su economía se basa mayormente en la agricultura, siendo el café el producto principal de exportación.

La población para 2015 fue de 90.320.987 habitantes aproximadamente. Se compone de varios grupos étnicos entre los que destacan los Oromo, Tigray, Sidama, Somalíes, Argobas, Rastafaris, entre otros.

La mayoría de los habitantes son cristianos, pero una parte importante es musulmana. Las creencias tradicionales representan un porcentaje muy pequeño.

En cuanto al tema culinario, la comida etíope se caracteriza por tener platos con abundantes carnes y salsas. Por tradición cultural, los alimentos se consumen con las manos y no con cubiertos, a diferencia del estilo occidental.

Gastronomía

Uno de los elementos imprescindibles en la gastronomía de Etiopía es la injera, una especie de pan muy fino similar a una crêpe francesa.

Se elabora a partir de la harina a base de un cereal denominado teff, cultivado en el país. La masa se deja fermentar durante tres días; luego se cocina sobre una plancha circular, con más de 30 centímetros de diámetro.

La injera se emplea para servir los platos típicos, así como acompañante para cualquier clase de comida. Es el pan tradicional etíope, presente en todos los desayunos (fitfit).

gastronomía de Etiopía
La injera es común en las comidas del país.

Por costumbre,  se coloca un cuenco con jabón y agua para lavar las manos ya que son el instrumento para comer. Finalizada la comida, se vuelven a traer los implementos para limpiar las manos.

Dentro de la cultura etíope, además de comer sin cubiertos, se tiene la costumbre del goorsha. Es un gesto amistoso durante las comidas.

En el goorsha los comensales rompen trozos de injera con su mano derecha, los enrollan con el plato de la mesa (estofado, carne, etc.) y luego comen.

Wat: estofado

La gastronomía se caracteriza por variados platos de estofado (wat) de carne picada con especias, excepto cerdo por restricciones religiosas (cristianismo ortodoxo, islam, etc.).

Las carnes más demandas son: ternera, pollo, pescado, cabra, y cordero. Se ponen a cocinar en el caldero junto con legumbres (lentejas, judías) o verduras  (patatas, zanahorias, acelgas).

gastronomía de Etiopía
Los wats se sirven sobre injeras tradicionalmente.

Todos los wat llevan cebolla roja picada y el aderezo berbere. Este se compone de pimentón picante, guindilla, clavo, entre otras especias.

Kifto

Carne de ternera picada y cruda. La carne se marina en un conjunto de especias picantes llamada mitmita, a base de guindilla y mantequilla clarificada con especias.

El kifto tradicionalmente se acompaña con injera, queso tierno y verduras de hojas cocidas. Dicho plato se sirve en cazuelas de barro.

Tibs

El tibs es la preparación de la carne salteada con vegetales, a diferencia de los tradicionales estofados.

En su versión especial se sirve sobre un plato con ensalada mezclada, similar a una parrilla occidental.

Fish Goulash

Plato característico de los pueblos cercanos al Lago Tana. Está compuesto por arroz y trozos de pescado frito, con salsa agridulce de tomate y ají molido.

Shiro

Es un plato vegetariano que se sirve durante las épocas de Cuaresma y Ramadán. Consiste en un estofado de garbanzos o lentejas molidas, preparados con cebolla picada, ajo y jengibre molido.

Tej

Es una bebida alcohólica obtenida a partir de la mezcla de agua y miel, condimentada con hojas y ramas molidas del saborizante gesho.

etiopia
El tej se bebe en vasijas particulares.

El tej se vierte en una vasija tradicional, semejante a un balón de destilación. El sabor dulce varía según los estados de fermentación.

Su versión más dulce y con menos alcohol se denomina berz.

Tella

Otra de las bebidas tradicionales etíopes, a base de teff y sorgo. Se dejan secar los granos, se muelen y se fermentan con hojas de espino cerval.

Existen establecimientos a modo de bar que comercializan el tella, para beber y pasar una tarde o noche en compañía de otras personas.

Café

El café proviene originalmente de Etiopía aunque se haya popularizado su cultivo en otras partes del mundo. En este país representa una de las bebidas más consumidas, de especial importancia por sus aspectos rituales.

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La ceremonia del café es un elemento fundamental de la cultura etíope. Es llevada a cabo por mujeres, quienes sirven la bebida caliente desde una vasija de barro a pocillos colocados en una mesa pequeña.

Esta ceremonia sirve como excusa para compartir entre amigos. También se emplea como ritual para honrar a los invitados por su visita.