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¿En qué consiste el monacato?

El monacato es una forma de vida ascética, negando los placeres materiales, con unas reglas determinadas que adopta el individuo perteneciente a una religión. Se les denomina a estas personas monjes o monjas, y habitualmente viven en comunidades llamadas monasterios.

Ascetismo

La practica del monacato está estrechamente vinculada con la doctrina filosófica del ascetismo. Esta consiste en abstenerse de los placeres materiales y carnales.

En muchas religiones el ascetismo es una forma de acceso místico para alcanzar las más altas aspiraciones espirituales, según cada doctrina.

El ascetismo es una práctica difundida y fortalecida en el catolicismo, el budismo, el hinduismo, el sintoísmo, entre otras.

Monacato en las religiones

Durante un tiempo los expertos e historiadores discutieron sobre el origen real del monacato. Algunos afirmaban que su origen era cristiano, gracias a la formación de la iglesia primitiva y las enseñanzas de Jesús.

No obstante, se ha evidenciado la presencia de prácticas ascéticas en otras religiones tan o más antiguas que el cristianismo, e incluso doctrinas filosóficas.

El monacato consiste en la práctica sistemática, como forma de vida, del ascetismo. Aunque es una decisión individual, inspirado en razones espirituales o personales, la práctica es colectiva.

Por lo general, los monjes o monjas se recluyen en una comunidad denominada monasterio.

Los monasterios son lugares para practicar el ascetismo sin las interferencias del mundo material, permitiendo la reflexión, el estudio profundo de las enseñanzas religiosas, y la vía a una vida más espiritual.

Cristianismo

Los historiadores ubican el origen del monacato cristiano a finales del siglo III. Previo a esa fecha, no existen registros de tales prácticas ni en documentos ni en la biblia.

Durante la época de las persecuciones, los cristianos consideraban el martirio como la forma más radical y directa para llegar a Dios.

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Monasterio o Abadía cristiana.

Posteriormente cuando el cristianismo tuvo más aceptación, los escritos doctrinales se orientaban a buscar un ascetismo más radical. Apartarse o marginarse la sociedad en un encuentro íntimo con el Señor.

Después del siglo IV surgieron los primeros grupos ascetas que hacían votos de castidad, pobreza, mortificación, etc.

Estaban los ermitaños, quienes buscaban refugio en el desierto o lugares apartados, y los anacoretas, aquellos que elegían la soledad sin importar el sitio.

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Antonio Abad de Egipto en ese tiempo fue el pionero de los actuales monasterios cristianos. Los relatos sobre su vida se extendieron decenios después y el monacato fue expandiéndose.

A partir de finales de siglo IV y principios de siglo V se comienzan a fundar los primeros monasterios. En la Edad Media ya eran una institución, y se dividían según las órdenes religiosas.

Budismo

Gracias a las enseñanzas de Buda, el monacato se desarrolló como una institución importante dentro de la religión budista.

Inició desde el origen del budismo, bajo cinco preceptos de abstención: no quitarse la vida, no tomar pertenencias ajenas, no incidir en actos sexuales indebidos, no mentir y no ingerir bebidas intoxicantes.

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Monjes budistas.

Se conocen como Sangha los recintos donde habitan los monjes budistas. En estos lugares, además de practicar la vida asceta, se estudian las escrituras, se canta, se medita y se realizan actividades orientadas a alcanzar la Iluminación.

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Los monjes se ordenan desde muy jóvenes, pasando por varias etapas. Asimismo, el comportamiento monástico y las actividades se regulan mediante los textos disciplinarios del vinaya.

Hinduismo

Acorde con la tradición hindú y el sistema social de castas, los Sanniasin corresponden al equivalente de monje en otras religiones.

Estas personas viven una etapa de la vida donde renuncian a la vida material. Viven una vida nómada, peregrinando por los santuarios de sus ramas religiosas.

Los sanniasin no tienen una estructura monástica tan elaborada como las tradiciones cristianas y budistas. Algunos se reúnen en grupos pero sólo con propósitos específicos.

Dicha práctica data de mediados del siglo V. Los pequeños recintos de sanniasin (mathas) existen para peregrinar o enseñar la doctrina.

Otras religiones

El jainismo es una de las tantas doctrinas originadas en la India. A diferencia de las religiones descritas previamente, no contempla el culto a ningún Dios.

Reconoce el monacato como un medio propicio para ser el seguidor ideal de la doctrina. Estipulan reglas muy estrictas, tales como llevar a penas una ropa o incluso ninguna.

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Templo sintoísta en Japón.

Las religiones orientales sintoístias y taoístas también pregonan prácticas de monacato y la vida ascética.

Características del monacato

Desde la antigüedad existen diversidad tradiciones religiosas, las cuales implican divergencia en la interpretación de lo espiritual según el tiempo y el contexto.

No obstante, el monacato como medio para alcanzar la espiritualidad real se resume en una serie de características, independientes a la doctrina:

  • Énfasis en la austeridad y vida pobre.
  • Desapego por la vida material.
  • Un período de iniciación o guía.
  • Acatamiento de todas las reglas contempladas en la institución.
  • Renuncia a las pertenencias y a la vida mundana pasada.
  • Penitencias.
  • Votos de castidad.
  • Símbolo que identifique su adscripción a dicha filosofía: una vestimenta, portar un un signo, etc.