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¿Qué es el Salto Ángel?

El Salto Ángel es la caída de agua más alta del mundo es  y está ubicado en el parque nacional Canaima, al sureste de Venezuela, en el estado Bolívar. Tiene una altura de 979 metros (807 metros de caída ininterrumpida), con lo que es 17 veces más alto que las cataratas del Niágara.

El Salto Ángel

En la lengua pemón (idioma de la etnia aborigen que habita en esa zona) se denomina Kerepakupai Vená, que significa «salto del lugar más profundo».

Cae por el borde de la meseta Auyantepui (“la montaña del demonio”, en lengua Pemón).

Ambos son parte del ecosistema del parque nacional Canaima, el cuál es un espacio protegido desde el año 1962.

Canaima
El parque nacional Canaima es una gran extensión de selva y vegetación al sureste de Venezuela

Este territorio abarca unos 30.000 kilómetros cuadrados (parecido al espacio territorial de Bélgica), hasta la frontera con Brasil y el territorio del Esequibo, el cual se encuentra en reclamación

Este parque fue proclamado por la Unesco como patrimonio de la humanidad en el año 1994.

El Salto Ángel también es conocido erróneamente como Churún-Merú, nombre que corresponde a otra catarata en el mismo Tepuy, de unos 400 metros de altura.

¿Quién descubrió el Salto Ángel?

El Salto Ángel ya era conocido desde hace muchos años por lo indígenas que habitaban la región.

Sin embargo, el descubrimiento del Salto Ángel se le adjudica al capitán de la Armada venezolana nacido en España, Félix Cardona i Puig.

Este capitán y su compañero explorador, Juan María Mundó Freixas, fueron los primeros europeos en ver el salto en el año 1927.

Fèlix Cardona i Puig reseñó mapas y apuntes sobre sus aventuras en el salto. Estas fueron los que  sembraron curiosidad en el aviador y aventurero Jimmie Angel.

Jimmie Angel y el Auyantepuy

En el año 1937,  Angel y Cardona emprendieron varias excursiones.

En la última, el intrépido aviador se dispuso aterrizar en la cima del Auyantepuy.

Angel logró aterrizar, pero hundió la avioneta entre el la maleza y el lodo, lo que accidento la nave. Cardona rescató a la tripulación.

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Este aviador y aventurero fue quien catapultó la popularidad del Kerepakupai Vená y contribuyó a que el mundo entero supiera de su existencia.

Las noticias del accidente motivaron que el gran salto fuese bautizado como Salto Ángel, como es conocido desde entonces.

La caminata de  Aleksandrs Laime

El primero en llegar al río que alimenta al Salto Ángel fue Aleksandrs Laime y fue en el año 1995.

Laime nombró el río como Gauja, igual que uno de los ríos más hermosos de su natal Letónia.

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Sin embargo, el nombre pemón del río, Kerep, es el que se sigue utilizando.

Fue el primer europeo en recorrer un sendero que conduce desde el río Churun hasta la base de las cataratas.

Existe un punto geográfico que es utilizado por los turistas para fotografiar las caídas.

Este fue llamado «Mirador Laime» en su honor

Su altura se determinó por una investigación de la National Geographic Society dirigida por la periodista Ruth Robertson en 1949.

Salto Ángel, un paraíso para los turistas

El Salto Ángel es una de las atracciones turísticas venezolanas que más llaman la atención de los aventureros de todo el mundo.

Sin embargo, visitar este mágico lugar no es tan sencillo.

Esto se debe a la espesura de la selva que se debe atravesar para poder llegar.

Además, los tepuyes representan un peligro para la navegación aérea.

Otros turistas prefieren llegar a las cataratas por medios más naturales.

Turistas de todo el mundo viajan a tierras venezolanas para contemplar esta maravilla natural

Como por ejemplo, cruzando la selva por las vías acuáticas hasta llegar a la base del salto.

Operadores turísticos realizan excursiones por tierra, agua y aire para observar el Auyantepuy y sus saltos de agua.

Las excursiones por tierra y agua se realizan desde el campamento Canaima y duran unas 13 horas.