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¿Qué son los doce trabajos de Hércules?

Hércules

Los doce trabajos son una serie de hazañas realizadas por el héroe griego Hércules (Heracles). Hera, al provocarle una ataque de locura  lo hace matar a su esposa Megara e hijos. Para expiar sus acciones, viaja a Delfos donde se pone bajo las órdenes del rey Euristeo. Este le pide, por influencia de Hera, una serie de tareas mortales que incluyen matar a criaturas feroces.

Hércules

En la mitología griega, su nombre es Heracles. Los romanos, quienes heredaron parte de la religión y tradiciones giregas, lo conocían como Hércules, nombre más extendido alrededor del mundo.

Era hijo del dios Zeus y la reina mortal Alcmena. A pesar de la ira de Hera por la infidelidad de su esposo, Hércules crece sano y gracias a sus hazañas en Tebas, el rey de la ciudad (Creonte) lo recompensa otorgándole la mano de su hija Megara.

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Hera en su sed de venganza le provoca una locura.E el héroe entonces asesina a su esposa Megara, sus hijos, y dos de sus sobrinos. Al recuperar la cordura se marcha a Delfos y se pone bajo las órdenes del rey Euristeo según las indicaciones del oráculo.

Los doce trabajos de Hércules

El rey Euristeo le temía a Hércules, razón por la cual le ordena realizar una serie de trabajos complicados.

  • El León de Nemea

La primera tarea consistía en asesinar y despojar de sus pieles a un león que aterrorizaba los alrededores y era invencible ante las armas.

Hércules prueba con flechas y otras armas in éxito alguno. Va directamente a la guarida de la bestia, lo acorrala, y lo estrangula. Luego lo despoja de sus pieles con sus propias garras.

  • La Hidra de Lerna

La hidra era un monstruo acuático policéfalo con un aliento tóxico, criado por Hera. Cada vez que perdía una cabeza se regeneraba surgían dos más.

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La hidra de Lerna

Hércules y su sobrino Yolao logran derrotarla haciendo trabajo simultáneo: Hércules cortaba las cabezas mientras Yolao cauterizaba los muñones. Finalmente le dispararon flechas con la propia sangre de la bestia, derrotándola por completo.

  • La Cierva de Cerinea

La cierva era un animal muy veloz con pezuñas de bronce y cornamenta de oro. Hércules la persigue durante un año sin éxito. En el país de Hiperbóreos, la consigue tomando agua y aprovecha para dispararle flechas en dos de sus patas. La apresa y la envia al rey.

  • El Jabalí de Erimanto

Este animal atormentaba las comunidades aledañas. Era tan poderoso que tenía habilidad para crear terremotos; también era temido porque se alimentaba de los hombres.

Hércules lo persigue asiduamente durante horas. Lo acorrala en una zona nevada, lo asesina y lo traslada hasta Micenas en sus hombros.

  • Establos de Augias

Como forma de humillación, Euristeo ordena a Hércules limpiar los establos del rey Augias. Nunca habían sido limpiados y la cantidad de excrementos era impresionante.

Astutamente, Hércules desvia el cauce de los ríos Alfeo y Peneo, cuya corriente fluiría por un canal que él había construido. El agua arrastró toda la inmundicia y el héroe completa su trabajo.

  • Los Pájaros de Estínfalo

En el sexto trabajo, Hércules debía acabar con estos pájaros que azotaban a la población. Este les disparaba flechas sin resultado alguno. Pero la diosa Atenea lo ayudó, otorgándole un cascabel que ahuyentaba a los temibles pájaros.

  • El Toro de Creta

Creación de poseidón, el toro echaba fuego por las narices y causaba estragos en Creta. Hércules logra montarlo al lomo y conducirlo hasta Micenas para aprobar su tarea ante el rey Euristeo.

  • Las Yeguas de Diomedes

Las yeguas del gigante Diomedes eran salvajes y carnívoras, alimentadas con carne humana.

Hércules llega con un grupo de voluntarios al lugar. El héroe mata al gigante y lo da de comer a sus propias yeguas, quienes inexplicablemente se volvieron mansas y pudieron ser enviadas a Micenas.

  • El Cinturón de Hipólita

La tarea consistía en obtener el cinturón de la reina Hipólita. Esta se lo otorgó sin problemas a Hércules, pero Hera esparció el rumor de un posible secuestro a la reina.

Las amazonas se enfrentaron contra Hércules y su ejército, donde terminaron vencidas y el cinturón en manos del héroe.

  • El Ganado de Gerión

El gigante Gerión tenía un rebaño custodiado por el perro de dos cabezas, Ortro, y el pastor Euritión. Hércules debía robar dicho ganado.

Mata tanto al perro como al pastor, pero al tomar el ganado tuvo que batallar arduamente con Gerión. Este resulta muerto por una flecha, y Hércules logra cumplir su tarea.

  • El jardín de las Hespérides

Las manzanas de Hespérides eran de oro y, según se contaba, concedían eterna juventud. Hércules acude a Nereo, obligándole a confesar la ubicación del jardín.

doce trabajos de Hércules
Las Hespérides

Asimismo, pide ayuda a Atlas: mientras Hércules sostenía los pilares del mundo, el otro mataba a la serpiente que custodiaba los frutos para dárselos.

  • Captura de el Cerbero

El cerbero era gran perro con tres cabezas, custodio de la entrada al Inframundo. Euristeo le encarga a Hércules derrotarlo y llevarlo ante su presencia. La condición única fue la prohibición de usar arma alguna.

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Hércules, muy astuto, tenía relaciones con personajes importantes y dioses. Le pide permiso a Hades para llevarse en préstamo al Cerbero y este accede sin problemas. Hércules trató con amabilidad a la bestia, la cual se volvió dócil con él.